Historia de Schwinn Bikes: el auge y la caída de Schwinn

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la historia de Schwinn

No se puede hablar de la evolución de las bicicletas modernas sin incluir el negocio de la familia Schwinn en la mezcla.

Schwinn fue uno de los pioneros de la fabricación de bicicletas de antaño y ha contribuido mucho a la industria del ciclismo de hoy en día.

Si bien la compañía de bicicletas Schwinn no tiene tanto glamour y ostentación como hace años, todavía tienen bicicletas raras y de alta calidad que podrían costar una fortuna. Por lo tanto, me gustaría cepillarlos fácilmente.

Y hoy, analizaremos la historia de Schwinn en detalle para comprender su origen, sus contribuciones a la industria del ciclismo y su desaparición.

Detallaré todo cronológicamente para ayudarlo a comprender más sobre la marca e incluso brindarle algunas ideas sobre por qué Schwinn ya no es el gigante que solía ser hace unos años.

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Fundación de Schwinn

Fundación de Schwinn

Schwinn fue fundada por Ignaz Schwinn en 1895. Ignaz era un alemán nacido en Baden, Alemania en 1860.

Ignaz Schwinn emigró a los Estados Unidos en 1891, donde conoció a su socio comercial Adolph William Arnold.

Juntos, sacaron sus recursos y formaron la empresa Schwinn. Originalmente, la marca se llamaba Arnold, Schwinn & Company.

Coincidentemente, el lanzamiento de su empresa se produjo cuando había una locura loca por las bicicletas en los EE. UU. Hubo una redada de bicicletas y la demanda de bicicletas fue alta. La marca de Schwinn aprovechó eso a principios del siglo XX.

Desafortunadamente, la locura no duró mucho, especialmente considerando los cientos de bicicletas nuevas que ingresan al mercado.

Con la caída de la demanda de bicicletas y el auge de los vehículos motorizados, muchos de los actores de la industria de las bicicletas se encontraban en una situación financiera desesperada y no podían permitirse el lujo de realizar sus operaciones diarias. La mayoría de ellos incluso se derrumbó.

Schwinn no fue diferente y se vio particularmente afectado por la recesión de la bicicleta.

Si bien no se hundió por completo, se enfrentó a una dura competencia de la marca de bicicletas restante, los distribuidores independientes y los grandes almacenes y tiendas de bicicletas.

Con la atmósfera de declive general, los ejecutivos de la compañía de bicicletas Schwinn se dieron cuenta de la necesidad de reinventarse para mantenerse a flote en el feroz mercado.

Adquirieron otras dos empresas de bicicletas y las fusionaron en una gran empresa.

Su primera adquisición fue la empresa Excelsior en 1929, antes de agregar Henderson en 1917 para formar la marca Excelsior-Henderson.

Además de las nuevas adquisiciones, la marca luego diversificó su producción para incluir motocicletas.

Fue una decisión bienvenida entre la población en general. No pasó mucho tiempo antes de que alcanzara a algunas marcas ya establecidas, como Indian y Harley Davidson.

Depresión

Depresión

En 1920, sin embargo, la industria de las motocicletas empeoró durante la caída del mercado de valores, diezmando la industria.

La marca de motocicletas Excelsior-Henderson tampoco se salvó y cerró sus operaciones en 1931.

Por otro lado, la marca Schwinn enfrentó momentos difíciles y estuvo al borde de la quiebra.

Al ver que su hijo del cartel estaba a punto de hundirse bajo el agua como la marca Excelsior-Henderson, Frank. W. Schwinn, el hijo de Ignaz, adoptó un enfoque más práctico en la gestión de la empresa.

El hijo dirigió todos sus esfuerzos para revivir la empresa a su gloria perdida y buscó formas innovadoras de atraer al mercado.

Lo primero franco. W. lo que hizo fue modelar la marca como un fabricante de bajo costo. Permitió que la marca produjera bicicletas para las masas comunes pero, lo que es más importante, aseguró que la marca se mantendría a flote incluso en caso de crisis.

La otra cosa franco. W. Schwinn reinventó su modelo de negocio, particularmente la elección de productos.

Se inspiró para desarrollar un nuevo producto después de viajar a Europa.

Y después de que regresó a los Estados Unidos; presentó la moto Schwinn B-10E.

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No era una verdadera moto, sino una simple moto juvenil que parecía una moto. Tenía todas las señales de diseño físico tomadas de las motos tradicionales.

¿Fue un golpe?

Sí, la moto Schwinn B-10E ganó tanta popularidad entre las masas. Fue un éxito tan grande que el fabricante incluso revisó el modelo y lo rebautizó como Aerociclo o bicicleta de repartidor de periódicos.

Pero el gran problema con el nuevo diseño de la bicicleta es que no había fabricantes que construyeran piezas de stock para el diseño único.

Entonces, Schwinn tuvo que convencer a American Rubber Co. para personalizar su parte de "motocicleta-bicicleta".

Afortunadamente, FW Schwinn era un hombre de negocios persuasivo y afable y convenció al fabricante para que fabricara las piezas de bicicleta de imitación.

Las ideas innovadoras de FW Schwinn parecieron dar sus frutos y, con el tiempo, la marca ya estaba en pie y ya no tenía problemas.

Tanto fue su éxito que la compañía de bicicletas Schwinn incluso comenzó a patrocinar eventos deportivos, particularmente eventos de carreras de bicicletas.

Bajo el paraguas de la compañía de bicicletas Schwinn, algunos de los principales atletas incluyeron a Emil Wastyn, Jerry Rodman y Russel Allen.

Dominio de Schwinn

Dominio de Schwinn

El dominio de Schwinn se produjo en 1950.

A FW Schwinn se le ocurrió una idea novedosa que ayudaría a catapultar la marca Schwinn a nuevas alturas.

Tradicionalmente, los fabricantes de bicicletas vendían sus bicicletas al por mayor a los grandes almacenes que, a su vez, las distribuían para la venta de bicicletas como modelos de marca propia.

Era como vender los derechos de tu bicicleta a los grandes almacenes.

Entonces, Schwinn decidió eliminar el etiquetado privado de sus bicicletas e insistió en que el nombre de Schwinn debía aparecer en sus productos.

Junto con este nuevo movimiento, la empresa de bicicletas Schwinn también creó un sólido equipo de marketing. El equipo Schwinn comenzó a persuadir a los minoristas de bicicletas para que dieran preferencia a la marca Schwinn sobre otras marcas.

Para entonces, las ventas de bicicletas todavía estaban en un modo relativamente lento y no sucedía gran cosa.

Afortunadamente, sus esfuerzos realmente dieron sus frutos durante el primer auge de la bicicleta en 1900. Su dominio estaba por las nubes, las bicicletas vendidas eran miles y su participación en el mercado crecía cada día más.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que la aparición de bicicletas fabricadas en el extranjero amenazara su dominio del mercado.

Después de la posguerra, los "corredores ingleses" comenzaron a abrirse camino en el mercado estadounidense y fueron los grandes favoritos entre los locales debido a su diseño liviano.

Dominio de Schwinn (2)

Entonces, para contrarrestar el dominio, Schwinn respondió produciendo bicicletas (ligeras). Las nuevas opciones no solo eran livianas, sino que también se inspiraron en gran medida en las bicicletas extranjeras.

Junto con las nuevas categorías de bicicletas, Schwinn también decidió tomarse de la mano con otros fabricantes con sede en EE. UU. para hacer campaña por un aumento en las tarifas de importación de bicicletas.

Era una forma segura de mantener competitivos a los fabricantes de bicicletas locales en el mercado.

Pero los problemas de Schwinn aún no habían terminado.

Si bien la mayoría de los fabricantes de bicicletas participaban en competencias ciclistas, la empresa Schwinn era bastante conservadora y prefería patrocinar solo los eventos locales.

Había restringido su participación solo a los eventos de EE. UU., lo que significaba que le faltaba mucho en el reconocimiento de la marca y en mantenerse al día con la tecnología más nueva.

Con el tiempo, el estilo y el atractivo tecnológico de Schwinn comenzaron a desvanecerse. Un ejemplo de ello es la serie Paramount. Alguna vez fue una bicicleta de carreras de primer nivel, pero comenzó a atrofiarse por la falta de modernización.

Los problemas no habían terminado para Schwinn. Brad recibió otro desafío en 1963 con la muerte de FW Schwinn.

Categorías de marketing dominantes de Schwinn

Categorías de marketing dominantes de Schwinn

Con la desaparición de FW Schwinn, hubo un cambio en la administración, y el nieto fundador de Schwin, Frank Valentine Schwinn, se hizo cargo de la administración.

La nueva dirección se encargó de continuar con el legado de Schwinn y, en particular, se centró en lo que la marca ya había establecido como sus puntos fuertes.

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Algunas de las categorías que defendió Schwinn fueron:

Mercado Juvenil

Schwinn invirtió mucho en el mercado de los niños e incluso se adelantó para crear anuncios promocionales en la televisión para afligir a su mercado.

Schwinn también patrocinó un programa de televisión para niños, Capitán Canguro, para que los niños creyeran que Schwinn era la mejor bicicleta para ellos.

Sin embargo, su enfoque de marketing directo no funcionó bien con el gobierno de EE. UU. y tuvieron que cambiar el guión para que fuera menos directo.

la corbeta

Uno de los competidores populares de Schwinn contra las bicicletas extranjeras fue la corbeta.

Era una bicicleta de peso mediano que Schwinn desarrolló para ganarse a las bicicletas de "carreras inglesas".

La bicicleta se promocionó a través de fotografías de ejecutivos de Schwinn parados detrás de las bicicletas.

Corvette estuvo en el mercado durante diez años y se incluyó en el catálogo de Schwinn en 1955.

Gemelo Schwinn

El Schwinn Twinn es una opción ultraligera diseñada para ciclistas que buscan más velocidad.

Era una estrella de la velocidad y probablemente una de las motos más fáciles de manejar.

Estas bicicletas se produjeron entre 1950 y 1980.

Raya aguijón de Schwinn

El Sting ray fue simplemente una modificación de las bicicletas con los adornos de las motocicletas.

Estas bicicletas se caracterizaban por manubrios de gran altura y un asiento tipo banana de perfil bajo.

Al principio, era un diseño bastante poco convencional y muchos padres se opusieron a la idea. Querían que sus hijos tuvieran diseños de bicicletas más aerodinámicos y tradicionales.

Sin embargo, una vez que la bicicleta comenzó a convertirse en un espectáculo común en la ciudad y los vecindarios, su popularidad creció y las ventas se dispararon.

las diez velocidades

las diez velocidades la bicicleta era una bicicleta de carretera, construido principalmente para competir con las bicicletas de carreras europeas recién importadas.

La mayoría de las importaciones presentaban múltiples cambios de marchas, por lo que eran avanzados en el cambio de marchas y la velocidad.

Entonces, Schwinn pensó que desarrollarían una alternativa más liviana para mejores velocidades.

Pero en lugar de reinventar la rueda y sumar los costos de producción, la marca consideró adecuado personalizar la ya popular categoría de bicicletas de la serie Paramount.

La bicicleta original de Paramount fue renovada, incluida la adición de cuadros ligeros de doble conificado de calidad.

También estaba equipado con componentes europeos de calidad, como bujes, engranajes y desviadores.

Auge de la bicicleta

Auge de la bicicleta

Con el tiempo, Schwinn se dio cuenta de que sus bicicletas livianas se vendían más que sus contrapartes voluminosas.

La cuestión es que Schwinn tenía algunas bicicletas realmente bonitas y de calidad. Sus opciones también eran duraderas.

Pero la mayoría de los padres preferían bicicletas extranjeras livianas y asequibles. Se dieron cuenta de que no necesitaban la Schwinn costosa y duradera, ya que las bicicletas importadas durarían más que la mayoría de los intereses de sus hijos.

A partir de ahí, Schwinn comenzó a dedicar la mayor parte de su marketing y fabricación a bicicletas ligeras.

Sin embargo, la marca no pudo capitalizar el auge de las bicicletas de 1971 a 1975.

El problema era que Schwinn era rígido en su enfoque de marketing, tenía un catálogo de Schwinn limitado y, en lugar de atender a los ciclistas jóvenes en constante crecimiento, se quedaron con la categoría de adultos.

Por ejemplo, su serie Paramount estaba dirigida al mercado de bicicletas de carretera para adultos.

Esto significó que el fabricante perdió mucho negocio con los posibles ciclistas jóvenes.

Otro factor que privó a Schwinn de la cuota de mercado fue el peso y la elección de los materiales. La mayoría de sus bicicletas "ligeras", aunque pesaban un poco menos, seguían siendo voluminosas y pesadas en comparación con otros modelos voluminosos producidos en masa.

Parecía que la marca todavía cabalgaba sobre su antigua gloria. Los modelos voluminosos como Schwinn Varsity y Continental habían tenido tanto éxito en la década de 1960. Pero no tenían nada en contra de los modelos más nuevos.

Quiero decir, los competidores más livianos respondieron mejor, fueron más fáciles de usar, más rápidos y mantuvieron una durabilidad similar a la de los modelos anteriores.

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Otra razón que sacó a Schwinn del discurso es que carecía de un mercado identificable y específico. En particular, echaba de menos atender a los ciclistas de carreras de ruta, que para entonces estaban furiosos.

En cambio, la mayoría de las bicicletas Schwinn generalmente estaban dirigidas al mercado de ocio en general, o más bien a compradores sin entusiasmo por el ciclismo.

Además, su bicicleta todavía tenía la tecnología antigua, como las pata de cabra que muchos ciclistas habían eliminado.

Por ejemplo, muchos entusiastas del ciclismo no comenzaban a ser específicos sobre los materiales que querían para el cuadro de sus bicicletas.

Uno de los materiales populares era la aleación de acero. Fue una gran elección de material porque prometía la robustez y durabilidad del acero normal sin cargar con su pesadez.

Otros detalles específicos que la mayoría de los jóvenes ciclistas buscaban incluían componentes a base de aluminio, cambio de marchas avanzado y múltiples marchas.

Bicicleta Boom (2)

Desafortunadamente, parecía demasiado pedirle a Schwinn, y simplemente no podían satisfacer la demanda.

Lo que siguió fue una salida masiva y un seguimiento de la marca de Schwinn. Los compradores comenzaron a buscar alternativas en el mercado.

Bicicletas BMX

Otra categoría importante que Schwinn no supo capitalizar fue la Bicicleta BMX categoría.

Tuvieron un enfoque estrella fallido para la fabricación de BMX porque previamente habían afirmado que la idea era peligrosa.

Sin embargo, después de ver la popularidad del BMX, cambiaron de tono, pero ya era demasiado tarde.

Cuando presentaron la Scrambler en 1975, el mercado había evolucionado y avanzado.

La otra cosa con su diseño es que sus bicicletas BMX eran mucho más pesadas, voluminosas y lentas.

Su ensamblaje de BMX tampoco se ajustó a la perfección.

A pesar de todos los problemas, Schwinn siguió presionando y sorprendentemente tuvo bastante éxito en la disciplina de BMX.

Se llevaron casi el ocho por ciento de la cuota de mercado de BMX como recién llegados, lo que fue toda una hazaña.

Bicicletas de montaña

Schwinn nunca pareció aprender de los errores del pasado, y cuando el bicicletas de montaña Se introdujo la equitación, su equipo de marketing rápidamente la descartó como una moda pasajera.

La marca no tomó mucha iniciativa para construir una bicicleta diseñada principalmente para escalar montañas.

En cambio, pensaron en reutilizar las bicicletas de crucero con neumáticos de globo Schwinn y equiparlas con engranajes de cambio.

Estaba lejos de ser la combinación perfecta para los terrenos retorcidos y muy lejos de lo que ya se presentaba en el mercado.

Los entusiastas de la bicicleta de montaña, por ejemplo, montan bicicletas de montaña delanteras con modernas aleaciones de acero cromadas a tope.

Por otro lado, Schwinn parecía no abrazar la construcción de verdaderas bicicletas de montaña.

Por ejemplo, su Klunker 5, una versión de sus bicicletas de montaña, demostró ser incapaz de navegar por terrenos accidentados.

A pesar de su fuerte comercialización, la bicicleta ni siquiera figuraba en el catálogo de Schwinn, y esto demuestra que ni siquiera confiaban en su oferta.

No obstante, la marca experimentó cierto éxito en la escena del ciclismo de montaña, pero en etapas posteriores.

Formaron un equipo de carreras de bicicleta de montaña, que logró obtener dos medallas consecutivas en 1986 y 1987.

Sin embargo, nunca lograron el mismo éxito que algunos competidores de bicicletas de montaña, como las bicicletas de montaña Specialized y Fisher.

Problemas de la fábrica de bicicletas Schwinn

Problemas de la fábrica de bicicletas Schwinn

Por ahora, la fábrica de bicicletas de Schwinn se basó en una forma de tecnología obsoleta, especialmente en comparación con sus competidores.

Las empresas de bicicletas nuevas y modernas en Japón invirtieron sus ingresos en la mejora de su maquinaria, capacidad de fabricación y materiales, incluidas las nuevas técnicas de carpintería.

Por otro lado, Schwinn se quedó con la fabricación de bicicletas antigua y tradicional. La fabricación por su parte se volvió costosa y requirió más recursos.

La marca incluso había pensado en mudarse a una sola instalación, pero el esfuerzo habría sido costoso.

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Schwinn por sí solo no habría logrado financiar el traslado a una fábrica moderna, y solo sería posible gracias a los inversores externos. La junta directiva de Schwinn rechazó la medida.

Fallecimiento de Schwinn; Caída de Schwinn

Fallecimiento de Schwinn; Caída de Schwinn

Bajo la presión de la falta de rendimiento y la disminución de las fortunas, Frank Valentine Schwinn renunció en favor de su sobrino Edward Schwinn.

Pero el cambio en la administración no hizo mucho para cambiar la marea.

Ya había disconformidad e insatisfacción entre los trabajadores.

Por ejemplo, en septiembre de 1980, hubo una huelga entre los trabajadores de la fábrica de Chicago, quienes decidieron dejar sus herramientas de trabajo y abandonaron sus trabajos durante trece semanas.

Incluso con el final de la huelga de trabajadores, solo el 65% fueron retirados en la planta de Chicago. Esto se produjo cuando hubo una creciente competencia de los fabricantes extranjeros, especialmente del este.

Los problemas de Schwinn se vieron agravados aún más por la ineficiencia de su línea de ensamblaje y equipo de tecnología antigua.

La gerencia de Schwinn decidió obtener sus bicicletas de diferentes fabricantes para evitar que su marca se hundiera.

Comenzaron con Panasonic Bicycle, luego agregaron bicicletas Giant y finalmente comenzaron a importar más bicicletas fabricadas en Asia.

Al final de todo, habían minimizado su producción y eran más comercializadores que fabricantes.

Junto con el abastecimiento de bicicletas de los tigres de bicicletas asiáticos, Schwinn trasladó su planta de producción a Greenville, Mississippi.

La nueva ubicación parecía ideal debido a los bajos costos de mano de obra, pero resultó ser un cáliz venenoso.

La razón era que estaba bastante alejado, especialmente del puerto. Además, los costos de la ubicación aún eran mucho más altos que los de Asia.

Finalmente, la planta de fabricación en Greenville se cerró en 1991.

La operación de Schwinn se vio socavada aún más porque la mayoría de los competidores de bicicletas con sede en EE. UU. se habían convertido en marcas establecidas y su reputación era inmensa.

Brad, como Trek, Cannondale y Trek, tenían una gran cantidad de seguidores de la marca y habían reducido gran parte de los seguidores de Schwinn.

Finalmente, Schwinn no pudo soportar la feroz competencia y se declaró en bancarrota en 2001.

En Oferta

Schwinn se declaró en bancarrota y sus activos y los derechos del nombre de la familia Schwinn fueron subastados a Pacific Cycle.

Los activos restantes fueron adquiridos por Direct Focus Inc, que posteriormente se convirtió en Nautilus, Inc.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la historia de Schwinn

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la historia de Schwinn

P: ¿Valen algo las viejas bicicletas Schwinn?

R: Sí, algunas bicicletas Schwinn antiguas cuestan entre $100 y $700, según el modelo. En general, cuanto más antigua es la bicicleta Schwinn, más rara y cara es.

Algunas de las raras bicicletas Schwinn en perfecto estado pueden costar hasta $ 850.

P: ¿Cómo puedo saber cuántos años tiene mi bicicleta Schwinn?

R: Por lo general, el cuadro de bicicleta Schwinn tiene un número de serie. Le da la edad exacta en que se fabricó una bicicleta Schwinn, pero no proporciona información sobre el modelo exacto.

P: ¿Dónde se fabricaron originalmente las bicicletas Schwinn?

R: La primera fábrica de bicicletas Schwinn fue fundada por Ignaz Schwinn en Chicago.

P: ¿Cuál es la bicicleta Schwinn más rara?

R: Es la bicicleta Grey Host Schwinn. Está a la altura de otros modelos, como el Cotton Picker.

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Ahora lo tiene, y eso es todo lo que necesita saber sobre la historia de la empresa de bicicletas Schwinn.

En mi opinión, la caída de Schwinn parece haber venido por el descuido de adaptarse a los nuevos cambios. Tenía un retraso tecnológico, un catálogo limitado de bicicletas Schwinn y no era lo suficientemente flexible para satisfacer las próximas necesidades del ciclismo moderno.

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Lisa Hayden-Matthews

Lisa Hayden-Matthews

¡Un ciclista, entusiasta del triatlón, jugador amateur de voleibol de playa y amante de la naturaleza que nunca ha perdido un desafío! Administro la sección editorial general de la revista aquí y ocasionalmente contribuyo con mis propias fotografías de la naturaleza, cuando es necesario.

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