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¿Qué es una Gravel Bike? – ¿Vale la pena comprarlo?

¿Qué es una bicicleta de grava?

¿Estás pensando en comprar una bicicleta gravel, pero no estás seguro de si es la bicicleta adecuada para ti?

Hace un tiempo, estaba en el mismo barco y recomendaría grava si su región tiene superficies de carretera mixtas.

Mira, una bicicleta de grava es una clase de bicicletas con barra abatible diseñadas para navegar por diferentes terrenos. El manubrio de la barra abatible y la geometría deportiva permiten una navegación sin esfuerzo en la carretera, mientras que los neumáticos más anchos y con tacos, y la marcha más baja, conducen trabajosamente fuera de la carretera con confianza.

Personalmente, compré una bicicleta gravel Jamis Renegade y no me ha decepcionado. Es todo lo que hubiera querido en una bicicleta todoterreno que me permita navegar sin esfuerzo por caminos pavimentados, caminos de tierra asfaltados, caminos embarrados, colinas y montañas.

Además, con su rendimiento general, estoy disfrutando de la superposición de características con un par de otras motos en mi garaje. Por ejemplo, estoy satisfecho con las barras de caída aerodinámicas como las de mis bicicletas de carretera.

Pero eso no significa necesariamente que tengan una aplicabilidad completa o incluso que sean la bicicleta adecuada para tus necesidades ciclistas.

En la guía a continuación, compartiré todos los detalles que necesita saber sobre las bicicletas de grava para ayudarlo a determinar si es la elección de bicicleta correcta.

Propósito de una Gravel Bike (Qué es una Gravel Bike)

Propósito de una Gravel Bike (Qué es una Gravel Bike)

Muchas rutas agradables en mi vecindario se encuentran en caminos rurales tranquilos, y la mayoría de ellos involucran pistas forestales, caminos de herradura, caminos de sirga y terrenos irregulares.

En otras palabras, mis rutas ciclistas son terribles para las bicicletas de carretera estándar, pero demasiado trabajo para las MTB y, por lo tanto, para las bicicletas de grava.

Mira, antes de cambiarme a una bicicleta de grava, tenía una bicicleta de carretera y siempre estaba harto de tener que luchar por mi vida en los peligrosos senderos todoterreno.

Yo tampoco quería dejar de andar en bicicleta, y no estaba listo para asumir las duras exigencias de las bicicletas de montaña, así que elegí una bicicleta gravel.

Una bicicleta gravel es un compromiso perfecto entre las diferentes categorías de ciclismo.

Atrae a los ciclistas que disfrutan de la velocidad y la capacidad de andar en caminos de grava, superficies irregulares y superficies planas. Si bien la grava es un poco más lenta en el pavimento que una bicicleta de carretera dedicada, me permite andar en muchos más lugares a nivel local.

La gravel también es una clase ideal de bicicleta para ciclistas que no están limitados a un solo terreno o no quieren estar encajonados en una sola categoría de ciclismo.

En mi opinión, las bicicletas gravel son una reminiscencia de las bicicletas “sport touring” de los años 80. Eran bicicletas de carretera para ciclistas medios, a los que no les gustaban las carreras en carretera.

Ahora, las bicicletas de grava de hoy en día traen todo eso y agregan más. E incluso si no eres un gran fanático de la conducción de grava, estas bicicletas también funcionan como increíbles bicicletas de carretera recreativas o informales. Lo abarcan todo y son ideales para aquellos que necesitan solo una bicicleta.

Por ejemplo, la bicicleta de gravel para todo uso funcionará como una bicicleta de cercanías y para largas distancias y, al mismo tiempo, te servirá durante el duro invierno.

Características de una Gravel Bike

Características de una Gravel Bike

La siguiente sección repasará las características que identifican una bicicleta gravel y lo que la hace única de otras categorías de bicicletas.

Tenga en cuenta que las bicicletas de grava son bicicletas versátiles, por lo que es probable que tengan un par de características que se superponen con otros diseños de bicicletas.

Geometría

En términos generales, muchas bicicletas de grava tienen una posición de asiento menos aerodinámica y sus cuadros son bastante flojos.

Por supuesto, hay excepciones, como las bicicletas de ruta de resistencia (clase de bicicletas de grava), pero la mayoría tienen una posición sentada relajada.

Comprende que las bicicletas de gravel, al igual que las bicicletas de carretera tradicionales, tienen manillares de caída, que se asocian con las bicicletas aerodinámicas.

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Sin embargo, las barras de caída en una bicicleta de grava no son tan pronunciadas como las de una bicicleta de carretera. La barra de gravel no te mantiene en una posición agresiva o encogida, por lo que podría ser una buena opción para principiantes o ciclistas con problemas médicos en la espalda.

Al mismo tiempo, sin embargo, las barras no son tan planas como las de un híbrido; apenas sentirá dolor o fatiga después de una hora de viaje.

En cambio, la bicicleta de grava proporciona una postura relajada con los manillares más anchos y ensanchados.

Sin embargo, todavía es difícil pasar la grava para una bicicleta de carretera en términos de geometría, pero la primera tiene ganancias de estabilidad masivas cuando se conduce fuera de la carretera.

La distancia entre ejes más larga, el tubo de dirección más largo y el ángulo de dirección más flojo brindan una postura más erguida y la estabilidad para sortear obstáculos y para la conducción todoterreno.

Manejar una bicicleta gravel es mucho más fácil y no tiene mucho que ofrecer o jugar como una bicicleta de carretera típica. Por ejemplo, no es ágil, pero te mantendrá en control, permitiéndote montar incluso sin manos.

Además, aprecio la forma de los marcos de grava para amortiguar su viaje y extender la comodidad en el sillín.

Pero como mencioné anteriormente, su terreno de conducción todoterreno probablemente influirá en el nivel de geometría de su bicicleta de grava.

Por ejemplo, suponga que su idea del ciclismo es principalmente navegar por la carretera y las superficies pavimentadas y puede ser mezclar un poco las cosas en un camino de tierra y un camino trillado. En ese caso, recomendaría las gravas con la geometría de bicicleta de resistencia.

La geometría de la bicicleta de resistencia es más tolerante y menos aerodinámica. Te mantendrá en una posición más erguida y relajada.

Sin embargo, si tu idea del ciclismo es navegar por las secciones técnicas todoterreno y hacer mucho ciclismo de montaña, probablemente querrás gravel con una geometría de bicicleta de montaña.

Material del marco

Al igual que con cualquier otra bicicleta, las bicicletas de grava vienen en una variedad de materiales de cuadro.

Pero dos de los materiales de marco populares de grava son el aluminio y el carbono. Ambos materiales son ultraligeros y proporcionan la resistencia que tanto se necesita.

El aluminio, sin embargo, es asequible y un material de cuadro estándar en la mayoría de las bicicletas de gravel.

Por otro lado, los cuadros de carbono están reservados para las bicicletas más caras. El cuadro de carbono es más ligero que el aluminio sin dejar de ser fuerte.

De cualquier manera, su elección de material de cuadro de grava debe ser robusta, teniendo en cuenta que las bicicletas de grava tienen que lidiar con diferentes entornos exigentes con los que una bicicleta de carretera o de crucero no tendrá que lidiar.

Neumáticos

El tamaño de los neumáticos es una diferencia visual notable entre una bicicleta gravel y una bicicleta de carretera. La mayoría de las bicicletas de carretera tienen neumáticos de 32 mm, mientras que las bicicletas de grava pueden llegar a los 40 mm.

Los neumáticos de bicicleta de grava más anchos tienen una mayor versatilidad que los neumáticos más delgados. Sí, me encanta mi bicicleta de carretera y la conducción en carretera en general, pero los neumáticos delgados generalmente reciben una paliza en el betún de mierda, especialmente en los viajes largos.

Y ahora que hago la mayor parte de mis viajes diarios y entrenamiento al aire libre sobre senderos de grava y tierra, me han llegado a gustar los neumáticos de grava grandes, cómodos y nudosos.

Los neumáticos más anchos ruedan sobre asfalto en mal estado, obstáculos, superficies sueltas y otros escombros como un campeón.

Sin embargo, los fines de semana, te darás cuenta de que los neumáticos de las bicicletas de carretera, con su zona de contacto limitada con el suelo, ruedan y se manejan más rápido que las bicicletas de gravel.

No estoy convencido de que la bicicleta de grava sea lenta, solo que son relativamente más lentas (velocidades más lentas) que una llanta de bicicleta de carretera.

En cualquier caso, dependiendo de tu nivel de condición física y del terreno, puede que te resulte fácil mantenerte al día con tus compañeros de bicicleta de carretera durante las bicicletas grupales.

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Después de todo, si piensas en la forma de los neumáticos de grava, te darás cuenta de que la zona de contacto real y la resistencia a la rodadura en el suelo no son diferentes en absoluto.

Por supuesto, no puedo decir que prefiero un neumático sobre el otro, pero es más como cuál es la bicicleta adecuada para el viaje. Un roadie siempre será más rápido, mientras que la grava puede enfrentarse a diferentes terrenos con un rodamiento más lento.

Pero, si tuviera que elegir uno, me quedaría con el neumático de bicicleta de grava debido a su versatilidad y multifuncionalidad inigualables.

Junto con los neumáticos más anchos, algo más a tener en cuenta es que la mayoría de las bicicletas de grava tienden a funcionar con neumáticos sin cámara.

Una configuración de neumáticos sin cámara le permite mantener una presión de neumáticos más baja, crear una zona de contacto amplia y evitar pinchazos.

ruedas

Una característica clave de una bicicleta gravel es la gran cantidad de espacio libre para las ruedas, lo que brinda la oportunidad de usar neumáticos significativamente más grandes.

El espacio libre de los neumáticos de la horquilla de suspensión en una bicicleta gravel crea espacio para neumáticos más grandes.

Pero, por lo general, las bicicletas gravel vienen con ruedas de 650b y 700c de serie. Sin embargo, el 700c, más grande y ancho, es más popular.

Frenos (Disco)

Las bicicletas de grava típicas cuentan con frenos de disco hidráulicos.

Los frenos de disco son omnipresentes en la mayoría de las bicicletas nuevas de todos modos, pero son cruciales para una bicicleta de grava porque alejan los frenos de la tierra para frenar sin esfuerzo.

Además, las ruedas de gravel para disco son más resistentes en cuanto a llantas y diseño de radios, por lo que pueden afrontar las exigentes necesidades de la conducción gravel.

La consistencia y confiabilidad de los frenos de disco son útiles, especialmente en condiciones húmedas, lo cual es crucial para las bicicletas gravel.

También deja espacio para los neumáticos de bicicleta de grava más anchos para el ciclismo todoterreno.

Sin embargo, las bicicletas gravel de gama baja están equipadas con frenos de disco mecánicos y frenos de llanta más baratos.

engranaje

engranaje

El engranaje es clave para una configuración de grava.

Es especialmente importante cuando se va fuera de la carretera y se hacen muchas subidas de colinas.

Por lo general, las bicicletas gravel vienen con un juego de marchas un poco más bajo, útil para navegar por terrenos técnicos y mantener las extremidades inferiores prolongadas y empinadas.

Por supuesto, aún puede usar la potencia de su sillín, pero es de poca o ninguna ayuda en la tracción más baja, y aquí es donde entran en juego las marchas bajas.

Realmente no puedes sacar nada del sillín, especialmente cuando las condiciones son flojas y en una subida, por lo que necesitas las marchas bajas para hacer girar la colina y evitar que las ruedas patinen.

Algunos sistemas de engranajes populares para bicicletas de grava son Shimano GRX, Campagnolo Ekar y SRAM XPLR.

Pero la decisión clave al elegir un engranaje de bicicleta de grava es qué configuración usar. Las dos configuraciones populares para la mayoría de las bicicletas son:

1) 1X

2) 2X

La mayoría de los juegos de platos y bielas compactos tienen juegos de bielas de grava 2x, lo que reduce el tamaño de los platos.

El juego de bielas 2x es ideal para llevar su bicicleta de grava fuera de la carretera y navegar por las colinas. En pocas palabras, recomendaría este juego de bielas para escalar montañas.

Por otro lado, el juego de bielas 1x con un solo plato. Se trata de deshacerse del desviador delantero.

Es un sistema mucho más simple pero confiable. Si bien no ofrece la confiabilidad para escalar colinas del juego de bielas 2x, le permite acumular millas con el menor esfuerzo.

Además, mantiene su plato funcionando sin problemas y evita el deslizamiento cuando su carrera de grava se vuelve un poco accidentada.

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Peso

Generalmente, las bicicletas gravel son livianas pero no tanto como las bicicletas de carretera.

Pero a menos que seas una Winnie de peso, no hace mucha diferencia.

Personalmente, no estoy preocupado por el peso, en realidad, y unos pocos gramos aquí y allá realmente no cambian mi manejo o calidad de manejo.

Sin embargo, si aún insiste en obtener una bicicleta de grava ultraligera, prepárese para hurgar en sus bolsillos.

El Stigmata de Santa Cruz, por ejemplo, es una gran elección. Es una bicicleta de gravel muy liviana y, según el material del cuadro, podría llegar a pesar 17 libras.

Tengo una, y aunque es un poco costosa, me complace tener una bicicleta ultraligera para caminos de grava que también es capaz de manejar grava.

También puedo equipar la Stigmata con los bonitos neumáticos anchos para mayor comodidad y seguir disfrutando de la fiabilidad en la grava, algo que la mayoría de las bicicletas ligeras no pueden.

Accesorios

Una bicicleta gravel debería ser atractiva si siempre llevas cosas contigo que no caben dentro de una mochila de bicicleta o que son demasiado pesadas para atarlas al hombro mientras conduces fuera de la carretera.

Además del neumático ancho para todo terreno, un rango de marcha bajo y una geometría relajada, las bicicletas gravel tienen puntos de montaje adecuados para accesorios y equipaje.

Los puntos de montaje incluyen alforjas, portaequipajes, guardabarros y guardabarros.

En particular, soy un gran admirador de los guardabarros porque suelo andar en bicicleta por los caminos pisoteados con piedra caliza y terreno accidentado. Los guardabarros evitan que la cal, el barro y el agua salpiquen mi cuerpo.

Los soportes para portaequipajes también son útiles cuando voy al trabajo, ya que proporcionan un lugar ideal para guardar mi equipaje.

Un conjunto de montaje típico también incluye pernos en el tubo inferior para sujetar botellas de agua. Es una función ingeniosa que resulta útil para los paseos en bicicleta de larga distancia en los que es difícil recargar las reservas de agua. La jaula de la botella de agua también funciona como un barril de herramientas, manteniendo los bolsillos libres.

Otros factores

Las bicicletas de grava generalmente vienen con barras anchas y barras de caída que se ensanchan.

Las barras más anchas y ensanchadas se suman a la estabilidad general de la bicicleta y facilitan mucho el manejo de la bicicleta de grava en el terreno técnico todoterreno.

Las barras ofrecen control adicional a la bicicleta cuando se trata de obstáculos y robustez fuera de la carretera.

Y lo bueno de las barras es que tienen una caída poco profunda, y no tanto como las barras de caída estándar de las bicicletas de carretera. Significa que te mantienen en una posición relativamente encogida para cortes de viento sin esfuerzo, pero no tanto como para forzar los músculos de la espalda.

Sin embargo, comprenda que hay otras clases de bicicletas de gravel con tija telescópica. Son más comunes en las gravas de gama alta y las diseñadas para navegar por las superficies todoterreno más retorcidas.

La barra telescópica se puede ajustar mediante palancas en la barra para subir o bajar el sillín.

Bicicletas Eléctricas De Grava

Las bicicletas eléctricas, conocidas popularmente como e-bikes, son cada vez más populares. Hoy en día, es normal ver bicicletas eléctricas, incluso en bicicletas de aventura como bicicletas de montaña y bicicletas de grava.

El mayor beneficio de las bicicletas eléctricas es la asistencia al pedaleo. El motor eléctrico ayuda con el pedaleo, lo que permite un paseo sin esfuerzo. Es útil, especialmente cuando se recorren largos tramos de caminos de grava, se navega por colinas empinadas o se desvía por caminos trillados.

Por supuesto, la asistencia al pedaleo que obtendrás depende del uso del motor eléctrico. También hay un par de otros factores que determinarán la eficiencia y la entrega de energía, como el tamaño de la batería y el terreno.

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Comparación de bicicletas de gravel y otras categorías de bicicletas

Comparación de bicicletas de gravel y otras categorías de bicicletas

Las bicicletas de gravel son una clase de bicicletas versátiles, perfectas para usar en terrenos ciclistas mixtos.

Pero, ¿cómo se comparan realmente con otras clases de bicicletas?

La siguiente sección comparará y contrastará su rendimiento con otras categorías de bicicletas dedicadas y de clase general.

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Bicicleta de grava vs bicicleta de carretera

Hemos comparado ampliamente las bicicletas de grava con las de carretera en la sección anterior; recapitularemos brevemente.

Una de las diferencias llamativas entre estas bicicletas es su geometría.

Las bicicletas de carretera de aventura generalmente tienen una posición de asiento más aerodinámica y agresiva. Está destinado a ofrecer comodidad para largas distancias al tiempo que reduce la resistencia al viento y al arrastre.

Sin embargo, la geometría puede no ser particularmente buena para principiantes o ciclistas con problemas de espalda.

Por otro lado, una bicicleta de gravel tiene una posición más relajada que una bicicleta de carretera de gravel. Es ideal para ciclismo casual o de ocio en distancias cortas.

La otra diferencia es el propósito. Las bicicletas de grava son más versátiles y navegarán por una variedad de terrenos, desde grava y asfalto hasta colinas.

Por el contrario, las bicicletas de carretera son más dedicadas y solo se enfrentarán a los senderos de superficie asfaltada y pavimentada. Las bicicletas de carretera también son adecuadas para las carreras en carretera, con neumáticos estrechos, más delgados y resbaladizos que eliminan la resistencia y la fricción en la carretera.

Por lo tanto, si está realmente interesado en una bicicleta para participar en paseos en grupo, una bicicleta de carretera es una excelente opción. Del mismo modo, si su objetivo final es alcanzar la velocidad máxima y competir en carreras de carretera, opte por una bicicleta de carretera.

Sin embargo, si tu idea del ciclismo es navegar por diferentes terrenos, te recomiendo una bicicleta gravel.

Bicicleta de grava vs. Bicicletas de ciclocross (bicicletas CX)

Una bicicleta de ciclocross no es diferente de una bicicleta de carretera. Viene con neumáticos más suaves y una geometría más agresiva, por lo que es una excelente opción para las carreras de ciclocross.

Sin embargo, las bicicletas de ciclocross tienen un elemento de bicicletas de resistencia porque las carreras de ciclocross también son exigentes. No tanto como el alpinismo, pero la carrera de ciclocross también puede enfrentarse a una variedad de terrenos.

Por lo tanto, junto con la geometría aerodinámica, las bicicletas de ciclocross pueden enfrentarse a terrenos agotadores.

Bicicleta de grava vs bicicleta de montaña

Las bicicletas de gravel pueden enfrentarse a cualquier terreno, incluidas las superficies accidentadas y todoterreno, pero no son tan buenas como las bicicletas de montaña.

Las bicicletas de montaña son bicicletas de aventura dedicadas a la montaña y la escalada. Estas bicicletas de aventura tienen neumáticos realmente retorcidos y más anchos para atravesar el barro, las raíces y todo lo que puedas encontrar en la naturaleza.

La geometría de MTB es más relajada y orientada hacia la estabilidad y un mejor control.

Por desgracia, no son tan ágiles ni tan ligeras como las gravel. También son bastante pesados ​​en el asfalto, y sus usos están bastante limitados en las carreteras irregulares y accidentadas todoterreno.

Bicicleta Gravel vs Bicicleta Híbrida

No hay tanta distinción entre las bicicletas de aventura gravel e híbridas. Las bicicletas de grava comparten muchas similitudes con las bicicletas híbridas en el sentido de que ambas son bicicletas de aventura versátiles que pueden enfrentarse a diferentes terrenos.

Sin embargo, los híbridos están orientados hacia un mayor uso de la carretera y los desplazamientos en bicicleta. Tienen patrones de dibujo y geometría de la banda de rodadura menos agresivos que una bicicleta gravel.

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Esto marca el final de nuestra guía "qué es una bicicleta de grava".

Con suerte, es todo lo que querías aprender sobre las bicicletas gravel.

Si crees que nos hemos olvidado de algo o si quieres compartir una experiencia personal con las bicicletas gravel, no dudes en compartirlo en la sección de comentarios a continuación.

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Lisa Hayden-Matthews

Lisa Hayden-Matthews

¡Un ciclista, entusiasta del triatlón, jugador amateur de voleibol de playa y amante de la naturaleza que nunca ha perdido un desafío! Administro la sección editorial general de la revista aquí y ocasionalmente contribuyo con mis propias fotografías de la naturaleza, cuando es necesario.

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