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Cómo Shot Towers revolucionó la fabricación de perdigones de plomo: la historia en resumen

Cómo las torres de perdigones revolucionaron la fabricación de perdigones de plomo: la historia en resumen

El tiro al plato es un emocionante deporte al aire libre que rinde homenaje a los viejos tiempos de los concursos de matanza de aves en vivo. A pesar de que esa práctica bárbara ha sido prohibida desde entonces, los tiradores de arcilla todavía se refieren al objetivo como un "pájaro", golpean un objetivo como "matar" y un objetivo de mal tiro como un "pájaro lejos".

La munición utilizada para este deporte son perdigones de plomo o escopetas, ambos tienen una influencia significativa en el juego en sí. Tenga en cuenta que el tiro al plato fue utilizado originalmente por los cazadores para practicar con blancos voladores. Solo más tarde se usó para deportes competitivos. En este artículo, exploraremos en detalle la historia detrás de los disparos de plomo y cómo se usaron las torres.

Proceso de fabricación de perdigones de plomo: descripción general

Descripción general del proceso de fabricación de perdigones de plomo

La historia de la fabricación de tiros de plomo no es como te imaginas. De hecho, las torres de perdigones existían desde el siglo XIV y hubo muchas industrias diferentes que tuvieron que revolucionarse para hacer que los perdigones de plomo fueran una opción asequible y viable para la caza.

A fines del siglo XVIII, las torres de tiro comenzaron a crecer en altura. Y a principios del siglo XIX medían más de 18 metros (19 pies) de altura. La industria de fabricación de perdigones de plomo en el Reino Unido utilizó torres de perdigones hasta la década de 100, y luego cayeron en desuso.

Estas torres se construyeron en diferentes lugares, a lo largo de varios cientos de años, en California, Inglaterra, Singapur, Bélgica y España. Fueron diseñados de diferentes maneras, utilizando diferentes tecnologías para hacer diferentes tipos de perdigones de plomo.

En la siguiente sección, brindaremos una breve historia de las torres de tiro; explique qué son, cómo funcionaban y cómo se usan hoy en día. También hablaremos sobre la evolución del proceso de producción de perdigones de plomo a lo largo de los años y por qué las torres de perdigones ahora se consideran una maravilla histórica.

Una breve historia de las torres de tiro

Una breve historia de las torres de tiro

A William Watts de Inglaterra se le acredita como el padre del proceso de producción de perdigones de plomo. En 1782, Wats patentó su diseño de ampliar su propia casa en Redcliffe para construir la primera torre de tiro. Entonces, la primera torre de tiro fue construida por William Watts.

Descubrió que la clave para crear tiros redondos sin costuras era liberar plomo líquido o, más bien, plomo fundido desde una altura mayor en lugar de solo unas pocas pulgadas.

Tenga en cuenta que, en ausencia de otras fuerzas, las gotas de casi cualquier líquido serían aproximadamente esféricas. Cuanto mayor sea la tensión superficial, mayores serán las posibilidades de que las gotas de líquido formen esferas. Y Watts descubrió que el plomo tiene una tensión superficial mucho mayor que el agua.

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Debido a la tensión superficial, las pequeñas gotas de plomo fundido tienden a adoptar una forma esférica. Entonces, para hacer realidad su idea, Watts utilizó su cabaña de ladrillos en Bristol. Le agregó pisos, cortando agujeros a través de los pisos y cavando un pozo debajo de la casa.

Dejó caer plomo fundido/líquido en la parte superior de la torre de tiro a través de un tamiz, de modo que cuando las gotas de plomo cayeron y se convirtieron en esferas, ya habían comenzado a solidificarse cuando llegaron al agua debajo, lo que las enfrió aún más.

William Watts obtuvo una patente para esto y, más tarde, comenzaron a surgir torres de tiro en toda Europa e Inglaterra. Este método se hizo popular porque era asequible y eficiente en comparación con otros métodos en ese momento.

Los perdigones de plomo producidos a través de este método se utilizaron principalmente para disparar al plato y para cazar patos. Sin embargo, más tarde fueron prohibidos en la mayor parte del mundo, incluidos los EE. UU., después de que se descubrió que el envenenamiento por plomo causaba impactos adversos extremos en las aves acuáticas.

Además, la invención del proceso de 'torre de viento', que fue patentado en 1848 por TO LeRoy Company, contribuyó en gran medida al descenso de las torres de tiro. El enfoque de la torre de viento utilizó un flujo de aire frío para disminuir la altura del acantilado. Esto hizo que las torres de tiro fueran innecesarias y obsoletas.

Así, las torres de tiro se enfrentaron a una alternativa paulatina. Se hicieron cada vez menos populares y finalmente comenzaron a caer en desuso. Aunque algunos fueron eliminados, muchos siguen existiendo y ahora se conservan como patrimonio industrial y arquitectónico.

En la década de 1960, la primera torre de perdigones construida por Watt en su casa fue adquirida por una empresa, que entonces se conocía como Sheldon Bush & Patent Shot, donde continuó produciendo perdigones hasta 1968. Desafortunadamente, incluso la torre de perdigones original construida por Watts también fue eliminado.

Perdigones de plomo para tiro al plato: ¿cómo se fabrican?

Perdigones de plomo para tiro al plato Cómo se fabrican

Bueno, la respuesta a esta pregunta podría no ser tan simple como podría pensar, y no podemos dar una declaración demasiado simplificada para diseccionar el tema. Entonces, junto con una breve explicación, también hemos incluido algunos otros detalles relevantes.

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Históricamente, los perdigones de plomo se fabricaban en torres de perdigones. El proceso consistía en exponer el plomo a altas temperaturas para que se fundiera. El plomo líquido o más bien fundido se dejaba caer desde un punto alto a través de un tamiz de cobre y dentro de un balde de agua en la base de esa torre de perdigones.

Esta caída libre del plomo líquido le permitió tomar la forma de pequeñas bolas esféricas, que se solidificaban al llegar al fondo. Los perdigones de plomo parcialmente enfriados se solidificarían y se recolectarían para su uso.

Dicho esto, la fabricación de perdigones de plomo es un tema espinoso y ha estado en el centro del debate durante bastante tiempo. Particularmente, si tenemos en cuenta el medio ambiente, hay problemas de contaminación de la ecología y denudación de los árboles.

El proceso es bastante complicado. La gente a menudo se pregunta cómo nuestros antepasados ​​lograron idear el proceso en primer lugar.

¿Cómo funcionan las torres de tiro?

¿Cómo funcionan las torres de tiro?

El proceso de fabricación de perdigones de plomo en torres de perdigones es fascinante. Este proceso simple utiliza solo un horno, recipientes de agua, tamices de cobre y plomo. Algunos métodos también pueden incluir un ventilador, pero en general, las torres de perdigones de plomo siguieron siendo útiles en la fabricación de perdigones de plomo para mosquetes y escopetas.

El horno en este proceso se utilizaba para calentar el plomo a la altura de la torre de tiro hasta su fusión. El plomo líquido (plomo fundido) luego se filtraría a través de un tamiz de cobre que daría forma al plomo en pequeñas esferas debido a la tensión superficial y la gravedad.

Estas esferas luego caerían por el interior de la torre de tiro donde se enfriarían y solidificarían y luego serían contenidas en un recipiente lleno de agua para enfriar todo el proceso.

Al caer de la torre de tiro, las bolas pierden energía térmica y se solidifican lentamente hasta llegar a la cuenca. Otras torres de tiro incluso tenían ventiladores que soplaban hacia arriba, lo que aumentaba la fuerza de arrastre y el tiempo que tardaban las bolas en caer.

Este aire fresco también sirvió para evitar que la temperatura dentro de la torre se calentara demasiado, lo que podría haber disminuido el enfriamiento por convección. Hizo que fuera práctico hacer perdigones de plomo de mayor tamaño desde cierta altura.

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Método de fabricación de perdigones de plomo Bliemeister

Método de fabricación de perdigones de plomo Bliemeister

Nombrada en honor a Louis W. Bliemeister, la técnica Bliemeister es un proceso de fabricación de perdigones de plomo que surgió a principios del siglo XIX. Dejó obsoletos los procedimientos de torre de tiro y torre de viento.

En el enfoque de Bliemeister, el plomo líquido se deja caer desde pequeñas cavidades y se libera casi 1 pulgada o 2 ½ centímetros a un fluido caliente, donde luego se desplaza por una pendiente y se libera otros 3 pies o 90 centímetros. Los perdigones de plomo hechos con este método tienden a tener un diámetro más pequeño.

La pendiente y la tensión superficial hacen que las diminutas gotas de plomo adquieran una forma esférica bastante ordenada y uniforme. Sin embargo, la rapidez con que se enfriará el plomo líquido está determinada por la temperatura del plomo líquido.

El diámetro de la cavidad del orificio a través del cual se libera el plomo específico se usa para estandarizar el tamaño del disparo de plomo. Por ejemplo, un orificio que mide alrededor de 0.025 milímetros es ideal para una bola de plomo #6 - #7, mientras que un orificio de 0.46 milímetros es adecuado para una bola de plomo #9.

El refrigerante líquido utilizado en este método podría ser una mezcla de aceite soluble en agua y anticongelante o combustible diésel. La redondez de las balas de plomo está estandarizada por la inclinación de la pendiente.

Después de enfriarse, las perdigones de plomo se lavan y se secan antes de agregarles pequeñas porciones de grafito para evitar que se aglomeren. Dicho esto, los perdigones de plomo mayores que el #6 no se ven afectados por este problema cuando se combinan con grafito.

Tiro al plato: ¿Cuál es el perdigón adecuado?

Tiro al plato ¿Cuál es el perdigón adecuado?

Cuando se trata de juegos de tiro al plato y tiro al plato, tener el perdigón de escopeta adecuado puede marcar una gran diferencia en su rendimiento. En general, todas las carcasas de calibre 12 se consideran ideales para una cámara de 2¾ pulgadas. Por supuesto, puede usar un arma con una recámara de tres pulgadas, pero podría afectar su práctica.

El tamaño de la bala de plomo suele ser una cuestión de preferencia. Los tiradores que optan por el tamaño ocho tienden a hacerlo principalmente porque piensan que más tiros brindan una mayor probabilidad de dar en el blanco, mientras que los defensores de tiros más pequeños como 7 ½ sugerirían que un perdigón más grande es importante para romper la arcilla considerando que la talla 8 es relativamente más pequeña que la talla 7 ½.

Torres de tiro que todavía se encuentran en los Estados Unidos

Torres de tiro que todavía se encuentran en los Estados Unidos

Solo quedan un puñado de torres de tiro en pie en los Estados Unidos. Estos incluyen la torre de tiro Sparks que se encuentra en Filadelfia (1808), que se construyó en 1808 y resulta ser la primera torre de tiro en Estados Unidos; el Peter, Kings Mills, OH, que se utilizó para fabricar perdigones para el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil de los Estados Unidos.

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También está la torre de tiro Remington, Bridgeport, CT, que se sabe que ha resistido muchos incendios; y por último, la torre de tiro de Phoenix, Baltimore, MD, que fue construida en 1828 y considerada la estructura más alta o más bien la torre de tiro más alta del país en ese entonces.

La torre de tiro Youle es otro excelente ejemplo de las torres de tiro. Fue construido durante la década de 1830 en las orillas del East River en Nueva York y era propiedad de George Youle, un comerciante de productos secos. Dicho esto, hay otras torres de tiro populares en los Estados Unidos, que incluyen:

  • La torre de tiro de St Louis, St. Louis (1830)
  • La torre de tiro de Dubuque, Dubuque, IA (1856)
  • La torre Collier Shot, St. Louis
  • La torre Selby Shot, San Francisco (1864)
  • La torre de tiro de Chicago, VA (1807)
  • La torre de tiro de Winchester, New Haven, CT, y
  • La torre del tiro del transbordador de Jackson, Wytheville.

Estas estructuras estaban destinadas a crear tiros y balas de mosquete para armas de fuego. Solían ser una parte importante de la industria de las armas de fuego en los Estados Unidos durante muchos años, pero con la llegada de nuevos métodos de fabricación, quedaron obsoletas y fueron abandonadas gradualmente. Hoy, se destacan como recordatorios de una era pasada.

Las palabras finales

Las palabras finales

Las torres de perdigones se han utilizado durante mucho tiempo, casi desde la invención de los perdigones de plomo. De hecho, se piensa que el uso de torres de tiro altas es una práctica que se remonta a los años 1300. En el siglo XVI se popularizaron las torres de tiro, y en el siglo XIX alcanzaron su apogeo.

Fueron ampliamente utilizados durante las guerras en el pasado y ahora son empleados en tiro al plato por tiradores de skeet y trampas. A lo largo de los años, su proceso de fabricación ha pasado por diferentes etapas y se ha desarrollado mucho. Aunque ahora no se usan tanto, las torres de tiro todavía se consideran y conservan como artefactos históricos en los Estados Unidos.

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Lisa Hayden-Matthews

Lisa Hayden-Matthews

¡Un ciclista, entusiasta del triatlón, jugador amateur de voleibol de playa y amante de la naturaleza que nunca ha perdido un desafío! Administro la sección editorial general de la revista aquí y ocasionalmente contribuyo con mis propias fotografías de la naturaleza, cuando es necesario.

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