23 y ¡Ay! 4 cosas a considerar antes de tomar esa prueba genética en el hogar

Cosas a considerar antes de tomar esa prueba genética casera

En los últimos años, las pruebas genéticas a domicilio, como las que ofrece 23 y yo y Ancestry.com, se han convertido en regalos navideños muy populares. Un vistazo a la historia familiar de uno puede parecer un regalo especial y profundamente significativo. De hecho, los kits se comercializan de esta manera, con testimonios emocionales de los usuarios sobre cómo el descubrimiento de una herencia étnica insospechada o de parientes lejanos cambió sus vidas para bien. Pero antes de realizar una prueba de este tipo, es importante comprender completamente lo que las pruebas realmente pueden decirle y qué trampas pueden acechar a los desprevenidos.

¿Cómo funcionan las pruebas genéticas en el hogar?

¿Cómo funcionan las pruebas genéticas en el hogar?

Los kits genéticos caseros más populares funcionan todos de manera similar: recolectas una muestra de tu ADN con el equipo incluido en el kit. Con algunos kits, escupe en un tubo; con otros, se frota el interior de la boca. Luego empaca la muestra y la envía en el sobre o caja proporcionados. Varias semanas más tarde, recibe un informe que le informa sobre su herencia genética, que puede incluir información sobre las partes del mundo de donde provienen sus antepasados ​​y rasgos e incluso enfermedades para las que puede tener un marcador genético.

Es importante comprender que estos informes se generan comparando sus resultados de ADN con los resultados de millones de personas contenidas en bases de datos propiedad de las empresas de análisis. Los resultados solo reflejan una comparación con los demás en esa base de datos en particular, y la composición de la base de datos puede afectar sus resultados. Por ejemplo, algunos grupos étnicos están mejor representados que otros, por lo que es más probable que la base de datos reconozca sus genes asociados con un grupo, pero podría perder la conexión con otro grupo. 

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Debido a que cada empresa utiliza sus propias bases de datos, en realidad puede obtener resultados algo diferentes, según la prueba de la empresa que realice. Entonces, el primer factor a considerar antes de realizar la prueba es que los resultados no son necesariamente definitivos y pueden reflejar sesgos incorporados en los datos con los que se comparan sus resultados. 

Además, debido a que las bases de datos son propietarias, las empresas no comparten resultados entre sí y no existe una autoridad que certifique la veracidad de la información. Básicamente, está tomando la palabra de la empresa de pruebas de que los resultados son lo que dicen que son.

Antes de escupir en ese tubo y enviar su ADN para su análisis, es posible que desee considerar algunos otros factores:

Una prueba genética podría descubrir un drama familiar oculto

Puede descubrir un drama familiar oculto

A medida que las pruebas genéticas se generalizaron, surgieron historias sobre descubrimientos familiares no deseados. En generaciones anteriores, donde el embarazo fuera del matrimonio estaba mal visto, las familias a menudo ocultaban estos embarazos mediante la adopción informal con amigos, otros parientes o abuelos que criaban a un nieto como hijo. A veces estos niños vivían toda su vida sin conocer su verdadero origen.

A través de pruebas genéticas caseras, las personas han descubierto sin darse cuenta que su padre no era su padre biológico, o que una hermana era en realidad su madre. La información que se esperaba acercara a los familiares ha causado, en algunos casos, división y conflicto. Debes entender que corres el riesgo de aprender algo que realmente no querías saber, o que otros miembros de la familia habían mantenido en privado.

Puede aprender noticias de salud alarmantes

Algunas de las pruebas brindan información sobre posibles predisposiciones genéticas a condiciones de salud, como enfermedades cardíacas, cáncer y enfermedad de Alzheimer. También puede descubrir que es un portador potencial de una afección que no afecta su salud, pero que podría transmitirse a los niños. Esto puede ser una noticia perturbadora o aterradora para algunas personas.

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Nuevamente, es importante recordar que estas pruebas no son definitivas. No están diciendo que estás condenado a morir de cáncer o de Alzheimer. La mayoría de las enfermedades no son puramente genéticas, sino que son una combinación de genes, ambiente y estilos de vida. Un marcador genético de una enfermedad puede indicarle que es más probable que desarrolle la afección más adelante en la vida, pero no que sea inevitable. De hecho, el conocimiento de las predisposiciones genéticas ha motivado a muchas personas a realizar cambios en el estilo de vida, como perder peso o dejar de fumar.

Asegúrese de leer el informe detenidamente, incluidas todas las explicaciones de los resultados relacionados con la salud y lo que significan. También puede considerar la asesoría genética profesional para explicar y aclarar mejor su comprensión.

Los resultados de su prueba pueden tener usos fuera de su control

Antes de realizar una prueba de ADN en el hogar, lea detenidamente la información de privacidad y divulgación. Cada empresa tiene políticas diferentes sobre cómo se conservan sus resultados y para qué se pueden utilizar más allá de generar su informe personal. Dependiendo de la compañía, pueden emplearse para investigaciones científicas y médicas y posiblemente incluso para búsquedas forenses y de aplicación de la ley. Al igual que las bases de datos de códigos postales y de crédito, es posible que algún día las empresas vendan información de Bases de datos de ADN a comercializadores o incluso a aseguradoras de salud y vida.

Es importante entender que su información estará archivada de forma permanente y que puede ser utilizada en el futuro de maneras que la compañía actualmente dice que no será. Las políticas corporativas pueden cambiar con el tiempo, y si se compra una empresa, sus bases de datos pueden convertirse en propiedad de nuevos propietarios que pueden no estar sujetos a los mismos acuerdos. Asegúrese de leer cualquier comunicación futura de la empresa que pueda explicar nuevas políticas y ofrecerle una oportunidad limitada para optar por no participar y que sus datos sean destruidos o eliminados de la base de datos.

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A medida que más personas utilizan los diversos kits de pruebas genéticas, las bases de datos se vuelven más detalladas y la información es más identificable personalmente. Incluso si decide no hacerse la prueba, si suficientes familiares se hacen las pruebas con el tiempo, puede ser casi tan identificable como si se hiciera la prueba usted mismo. El presunto asesino de Golden State no tenía su propio ADN en una base de datos, pero sus familiares sí.

También hay cuestiones de seguridad de datos. Así como los números de tarjetas de crédito son pirateados de computadoras que se cree que son seguras, es posible que en el futuro haya noticias sobre bases de datos genéticas pirateadas y los datos vendidos a compradores desconocidos para usos desconocidos. Actualmente se proponen políticas para agregar cadenas de datos de identificación exclusivos de cada empresa de pruebas a los perfiles genéticos de los usuarios para que la fuente de la información siempre pueda rastrearse. Pero estas propuestas son preliminares y no ha habido ningún acuerdo de varias empresas para hacerlo.

La mayoría de las personas disfrutan al realizar estas pruebas y estos riesgos no se han materializado para la gran mayoría de los usuarios. Sin embargo, es importante tomar una decisión bien informada antes de continuar, no sea que el cálido resplandor de las vacaciones dé paso a una realidad fría y desagradable en el futuro.

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