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Histoire des vélos Schwinn : l'ascension et la chute du Schwinn

Histoire de Schwinn Foire aux questions (FAQ)

Vous ne pouvez pas parler de l'évolution des vélos modernes sans ajouter l'entreprise familiale Schwinn au mélange.

Schwinn faisait partie des pionniers de la fabrication de vélos et a beaucoup contribué à l'industrie du cyclisme moderne.

Bien que la société de vélos Schwinn n'ait pas autant de glamour et de paillettes qu'il y a des années, elle a toujours des vélos rares et de haute qualité qui pourraient coûter une fortune. Donc, je voudrais les brosser facilement.

Et aujourd'hui, nous examinerons en détail l'histoire de Schwinn pour comprendre son origine, ses contributions à l'industrie du cyclisme et sa disparition.

Je détaillerai tout par ordre chronologique pour vous aider à mieux comprendre la marque et même à expliquer pourquoi Schwinn n'est plus le géant qu'il était il y a quelques années.

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Fondation de Schwinn

Fondation de Schwinn

Schwinn a été fondée par Ignaz Schwinn en 1895. Ignaz était un Allemand, né à Baden, en Allemagne en 1860.

Ignaz Schwinn a émigré aux États-Unis en 1891, où il a rencontré son partenaire commercial Adolph William Arnold.

Ensemble, ils ont rassemblé leurs ressources et formé la société Schwinn. À l'origine, la marque s'appelait Arnold, Schwinn & Company.

Par coïncidence, le lancement de leur entreprise est survenu alors qu'il y avait un engouement fou pour les vélos aux États-Unis. Il y avait un buste de vélos et la demande de vélos était élevée. La marque Schwinn en a profité au tournant du 20e siècle.

Malheureusement, l'engouement n'a pas duré longtemps, surtout compte tenu des centaines de nouveaux venus sur le marché.

Avec la baisse de la demande de vélos et l'essor des véhicules à moteur, de nombreux acteurs de l'industrie du vélo se trouvaient dans une situation financière désastreuse et ne pouvaient pas se permettre de gérer leurs opérations quotidiennes. La plupart d'entre eux se sont même effondrés.

Schwinn n'était pas différent et a été particulièrement touché par la récession du vélo.

Bien qu'il ne soit pas complètement tombé sous l'eau, il a été confronté à une concurrence féroce de la part de la marque de vélos restante, des revendeurs indépendants et des grands magasins et magasins de vélos.

Avec l'atmosphère générale de déclin, les dirigeants de l'entreprise de vélos Schwinn ont réalisé la nécessité de se réinventer pour rester à flot sur le marché acharné.

Ils ont acquis deux autres entreprises de vélos et les ont fusionnées en une seule grande entreprise.

Leur première acquisition fut la société Excelsior en 1929, avant d'ajouter Henderson en 1917 pour former la marque Excelsior-Henderson.

En plus des nouvelles acquisitions, la marque diversifie alors sa production vers les motos.

C'était une décision bienvenue parmi la population générale. Il n'a pas fallu longtemps avant de rattraper certaines marques déjà établies telles que Indian et Harley Davidson.

Dépression

Dépression

En 1920, cependant, l'industrie de la moto a pris un tournant pour le pire lors du krach boursier, décimant l'industrie.

La marque de motos Excelsior-Henderson n'a pas non plus été épargnée et a mis fin à ses activités en 1931.

D'autre part, la marque Schwinn a connu des moments difficiles et a failli faire faillite.

Voyant que leur enfant vedette était sur le point d'aller sous l'eau comme la marque Excelsior-Henderson, Frank. W. Schwinn, le fils d'Ignaz, a adopté une approche plus pratique de la gestion de l'entreprise.

Le fils a dirigé tous ses efforts pour faire revivre l'entreprise à sa gloire perdue et a cherché des moyens innovants de faire appel au marché.

La première chose Frank. W. a été de modéliser la marque comme un fabricant à bas prix. Cela a permis à la marque de produire des vélos pour les masses populaires mais, plus important encore, a assuré que la marque resterait à flot même en cas de ralentissement.

L'autre chose Frank. W. Schwinn a réinventé leur business model, notamment le choix des produits.

Il a été inspiré pour développer un nouveau produit après avoir voyagé en Europe.

Et après son retour aux États-Unis ; il a présenté la moto Schwinn B-10E.

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Ce n'était pas une vraie moto mais plutôt une simple moto de jeunesse qui ressemblait à une moto. Il avait tous les éléments de conception physiques empruntés aux motos traditionnelles.

Était-ce un succès?

Oui, la moto Schwinn B-10E a gagné en popularité auprès des masses. Ce fut un tel succès que le fabricant a même révisé le modèle et l'a renommé le Aérocycle au sein de l’ vélo de livreur de papier.

Mais le gros problème avec la nouvelle conception de vélo est qu'il n'y avait pas de fabricants qui fabriquaient des pièces de stock pour la conception unique.

Ainsi, Schwinn a dû convaincre American Rubber Co. de customiser sa partie « moto-vélo ».

Heureusement, FW Schwinn était un homme d'affaires persuasif et suave et a convaincu le fabricant de construire les pièces de vélo d'imitation.

Les idées novatrices de FW Schwinn semblaient porter leurs fruits, et avec le temps, la marque était déjà debout et ne se débattait plus.

Leur succès a été tel que la société de vélos Schwinn a même commencé à parrainer des événements sportifs, en particulier les événements de course de vélo.

Sous l'égide de la société de vélos Schwinn, certains des principaux athlètes comprenaient Emil Wastyn, Jerry Rodman et Russel Allen.

Domination Schwinn

Domination Schwinn

La domination de Schwinn a pris le en 1950.

FW Schwinn a proposé une idée novatrice qui aiderait à catapulter la marque Schwinn vers de nouveaux sommets.

Traditionnellement, les fabricants de vélos vendaient leurs vélos en vrac aux grands magasins qui, à leur tour, les distribuaient pour la vente de vélos en tant que modèles de marque de magasin.

C'était comme vendre ses droits de vélo aux grands magasins.

Ainsi, Schwinn a décidé de supprimer l'étiquetage privé de leurs vélos et a insisté pour que le nom Schwinn apparaisse sur leurs produits.

Parallèlement à ce nouveau déménagement, la société de vélos Schwinn a également créé une équipe marketing solide. L'équipe Schwinn a commencé à persuader les détaillants de vélos de donner la préférence à la marque Schwinn par rapport aux autres marques.

À ce moment-là, les ventes de vélos étaient encore relativement lentes et il ne se passait pas grand-chose.

Heureusement, leurs efforts ont vraiment porté leurs fruits lors du premier boom du vélo en 1900. Leur domination était sur le toit, les vélos se vendaient par milliers et leur part de marché augmentait de jour en jour.

Mais il ne fallut pas longtemps avant que l'émergence des bicyclettes fabriquées à l'étranger ne menace leur domination sur le marché.

Après l'après-guerre, les "courses anglaises" ont commencé à pénétrer le marché américain et étaient un grand favori parmi les locaux en raison de leur conception légère.

Dominance Schwinn (2)

Alors, pour contrer la domination, Schwinn a répondu en produisant des vélos (légers). Les nouvelles options n'étaient pas seulement légères, mais elles tiraient également l'essentiel de leur inspiration des vélos étrangers.

Parallèlement aux nouvelles catégories de vélos, Schwinn a également décidé de se tenir la main avec d'autres fabricants basés aux États-Unis pour faire campagne pour une augmentation des tarifs d'importation de vélos.

C'était un moyen sûr de maintenir la compétitivité des fabricants de vélos locaux sur le marché.

Mais les problèmes de Schwinn n'étaient pas encore terminés.

Alors que la plupart des fabricants de vélos participaient à des compétitions cyclistes, la société Schwinn était assez conservatrice, préférant sponsoriser uniquement les événements locaux.

Il avait limité sa participation aux événements américains uniquement, ce qui signifiait qu'il manquait beaucoup de reconnaissance de la marque et de suivi des dernières technologies.

Avec le temps, le style et l'allure technologique de Schwinn ont commencé à s'estomper. Un exemple typique est la série Paramount. C'était autrefois un vélo de course de premier ordre, mais il a commencé à s'atrophier faute de modernisation.

Les malheurs n'étaient pas terminés pour Schwinn. Le brad a été frappé par un autre défi en 1963 avec la mort de FW Schwinn.

Catégories de marketing dominantes de Schwinn

Catégories de marketing dominantes de Schwinn

Avec la disparition de FW Schwinn, il y a eu un changement dans la direction, le petit-fils fondateur de Schwin, Frank Valentine Schwinn, prenant la direction.

La nouvelle direction s'en est emparée pour poursuivre l'héritage de Schwinn et, en particulier, s'est concentrée sur ce que la marque avait déjà établi comme ses points forts.

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Certaines des catégories que Schwinn a défendues étaient:

Marché des jeunes

Schwinn a investi massivement dans le marché des enfants et a même décidé de créer des publicités promotionnelles à la télévision pour affliger leur marché.

Schwinn a également parrainé une émission télévisée pour enfants, Captain Kangaroo, pour faire croire aux enfants que Schwinn était le meilleur vélo pour eux.

Cependant, leur approche de marketing direct ne convenait pas au gouvernement américain et ils ont dû modifier le scénario pour le rendre moins direct.

La Corvette

L'un des concurrents populaires de Schwinn contre les vélos étrangers était la corvette.

C'était un vélo de poids moyen développé par Schwinn pour conquérir les vélos «de course anglaise».

Le vélo a été promu à travers des photos de cadres de Schwinn debout derrière les vélos.

Corvette était sur le marché depuis dix ans et a été incluse dans le catalogue Schwinn en 1955.

Schwinn Jumeau

Le Schwinn Twinn est une option ultra-légère conçue pour les cyclistes à la recherche de plus de vitesse.

C'était une star de la vitesse et probablement l'un des vélos les plus faciles à gérer.

Ces vélos ont été produits entre 1950 et 1980.

Schwinn Stingray

La raie Sting n'était qu'un rééquipement de vélos avec les attributs de motos.

Ces vélos étaient caractérisés par un guidon haut et un siège banane bas.

Au début, c'était une conception assez peu conventionnelle, et de nombreux parents se sont opposés à l'idée. Ils cherchaient à offrir à leurs enfants des conceptions de vélo plus rationalisées et traditionnelles.

Cependant, une fois que le vélo a commencé à devenir une observation courante dans la ville et les quartiers, sa popularité et son acceptation ont augmenté et les ventes ont décollé.

Les dix vitesses

Les dix vitesses le vélo était un vélo de course sur route, principalement construit pour affronter les vélos de course européens fraîchement importés.

La plupart des importations comportaient plusieurs vitesses à dérailleur, de sorte qu'elles étaient avancées en termes de changement de vitesse et de vitesse.

Ainsi, Schwinn a pensé qu'ils développeraient une alternative plus légère pour de meilleures vitesses.

Mais plutôt que de réinventer la roue et d'augmenter les coûts de production, la marque a jugé bon de personnaliser la catégorie de vélos de la série Paramount déjà populaire.

Le vélo primordial d'origine a été remis au goût du jour, y compris l'ajout de cadres légers à double renfort de qualité.

Il était également équipé de composants européens de qualité tels que des moyeux, des engrenages et des dérailleurs.

Boom du vélo

Boom du vélo

Avec le temps, Schwinn s'est rendu compte que leurs vélos légers se vendaient plus que leurs homologues volumineux.

Le fait est que Schwinn avait des vélos vraiment sympas et de qualité. Leurs options étaient également durables.

Mais la plupart des parents préféraient les vélos étrangers légers et abordables. Ils ont pensé qu'ils n'avaient pas besoin du Schwinn cher et durable puisque les vélos importés survivraient à la plupart des intérêts de leurs enfants.

À partir de là, Schwinn a commencé à consacrer l'essentiel de son marketing et de sa fabrication aux vélos légers.

Pourtant, la marque n'a pas pu capitaliser sur le boom du vélo de 1971 à 1975.

Le problème était que Schwinn était rigide dans son approche marketing, avait un catalogue Schwinn limité et plutôt que de s'adresser aux jeunes cyclistes en constante croissance, ils se sont contentés de la catégorie adulte.

Par exemple, leur série Paramount était destinée au marché des vélos de route pour adultes.

Cela signifiait que le fabricant perdait beaucoup d'affaires sur les jeunes cyclistes potentiels.

Un autre facteur qui a privé Schwinn de la part de marché était le poids et le choix des matériaux. La plupart de leurs vélos "légers", bien que légèrement moins lourds, étaient toujours volumineux et aussi lourds que d'autres modèles volumineux produits en série.

Il semblait que la marque roulait toujours sur son ancienne gloire. Les modèles volumineux tels que Schwinn Varsity et Continental avaient connu tant de succès dans les années 1960. Mais ils n'avaient rien contre les nouveaux modèles.

Je veux dire, les concurrents plus légers étaient plus réactifs, plus faciles à utiliser, plus rapides et conservaient une durabilité similaire aux anciens modèles.

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Une autre raison qui a jeté Schwinn hors du discours est qu'il lui manquait un marché identifiable et spécifique. En particulier, il a manqué de satisfaire les cyclistes de course sur route, qui étaient alors en colère.

Au lieu de cela, la plupart des vélos Schwinn étaient généralement destinés au marché général des loisirs, ou plutôt à des acheteurs sans enthousiasme pour le cyclisme.

De plus, leur vélo avait toujours la technologie antique, comme les béquilles que de nombreux cyclistes avaient supprimées.

Par exemple, de nombreux passionnés de cyclisme ne commençaient pas à être précis sur les matériaux qu'ils souhaitaient pour le cadre de leurs vélos.

L'alliage d'acier était l'un des matériaux les plus populaires. C'était un excellent choix de matériau car il promettait la robustesse et la durabilité de l'acier ordinaire sans porter sa lourdeur.

D'autres spécificités que la plupart des jeunes cyclistes recherchaient comprenaient des composants à base d'aluminium, un changement de vitesse de dérailleur avancé et plusieurs vitesses.

Perche à vélo (2)

Malheureusement, cela semblait trop demander à Schwinn, et ils ne pouvaient pas simplement répondre à la demande.

Ce qui a suivi a été une sortie massive et un abandon de marque de Schwinn. Les acheteurs ont commencé à chercher des alternatives sur le marché.

Vélos BMX

Une autre catégorie importante sur laquelle Schwinn n'a pas réussi à capitaliser était la Vélo BMX catégorie.

Ils avaient une approche en étoile ratée de la fabrication de BMX parce qu'ils avaient précédemment affirmé que l'idée était dangereuse.

Cependant, après avoir vu la popularité du BMX, ils ont changé de ton, mais il était trop tard.

Au moment où ils ont introduit le Scrambler en 1975, le marché avait évolué et évolué.

L'autre chose avec leur conception est que leurs vélos BMX étaient beaucoup plus lourds, plus volumineux et lents.

Leur assemblage BMX n'était pas non plus réglé à la perfection.

Malgré tous les problèmes, Schwinn a continué à pousser et a étonnamment réussi dans la discipline du BMX.

Ils ont pris près de huit pour cent de la part de marché du BMX en tant que retardataire, ce qui était tout un exploit.

VTT

Schwinn n'a jamais semblé apprendre des erreurs passées, et quand le vélo tout terrain l'équitation a été introduite, leur équipe marketing l'a rapidement considérée comme une mode.

La marque n'a pas pris beaucoup d'initiative pour construire un vélo principalement destiné à l'alpinisme.

Au lieu de cela, ils pensaient qu'ils réutiliseraient les vélos de croisière fatigués par ballon Schwinn et les équiperaient de dérailleurs.

C'était loin d'être le match parfait pour les terrains noueux et loin de ce qui était déjà présenté sur le marché.

Les amateurs de vélo de montagne, par exemple, ont des vélos de montagne à front en acier allié au chrome moderne.

D'un autre côté, Schwinn ne semblait pas embrasser la construction de vrais vélos de montagne.

Par exemple, leur Klunker 5, une version de leurs vélos de montagne, s'est avéré incapable de naviguer sur le tout-terrain accidenté.

Malgré son marketing intensif, le vélo n'était même pas répertorié dans le catalogue Schwinn, ce qui montre qu'ils n'étaient même pas confiants dans leur offre.

Néanmoins, la marque a connu un certain succès sur la scène du VTT, mais à des stades ultérieurs.

Ils ont aligné une équipe de course de vélo de montagne, qui a réussi à remporter deux médailles consécutives en 1986 et 1987.

Cependant, ils n'ont jamais connu le même succès que certains concurrents de VTT, tels que les vélos Specialized et Fisher Mountain.

Problèmes de l'usine de vélos Schwinn

Problèmes de l'usine de vélos Schwinn

À l'heure actuelle, l'usine de vélos de Schwinn s'appuyait sur une forme de technologie dépassée, en particulier par rapport à ses concurrents.

Les entreprises de vélos nouvelles et modernes au Japon ont investi leurs bénéfices dans la modernisation de leurs machines, de leur capacité de fabrication et de leurs matériaux, y compris les nouvelles techniques de menuiserie.

D'un autre côté, Schwinn était coincé avec l'ancienne et traditionnelle fabrication de vélos. La fabrication de leur côté devenait coûteuse et nécessitait plus de ressources.

La marque avait même pensé à déménager dans un seul établissement, mais l'effort aurait été coûteux.

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Schwinn n'aurait pas réussi à financer à lui seul le déménagement dans une usine moderne, et cela n'aurait été rendu possible que grâce aux investisseurs externes. Le conseil d'administration de Schwinn a rejeté cette décision.

Décès de Schwinn ; Chute du Schwinn

Décès de Schwinn ; Chute du Schwinn

Sous la pression de la non-performance et de la diminution des fortunes, Frank Valentine Schwinn a démissionné en faveur de son neveu Edward Schwinn.

Mais le changement de direction n'a pas beaucoup changé la donne.

Déjà, il y avait de la dissidence et du mécontentement parmi les travailleurs.

Par exemple, en septembre 1980, il y a eu une grève parmi les ouvriers de l'usine de Chicago, qui ont décidé de baisser leurs outils de travail et ont quitté leur emploi pendant treize semaines.

Même avec la fin de la grève des travailleurs, seulement 65 % ont été rappelés à l'usine de Chicago. Cela s'est produit alors qu'il y avait une concurrence croissante des fabricants étrangers, en particulier de l'Est.

Les malheurs de Schwinn ont été encore exacerbés par l'inefficacité de leur ancienne chaîne de montage et de leur équipement technologique.

La direction de Schwinn a décidé de s'approvisionner en vélos auprès de différents fabricants pour éviter que leur marque ne tombe sous l'eau.

Ils ont commencé avec Panasonic Bicycle, puis ont ajouté des vélos Giant, et ont finalement commencé à importer davantage de vélos fabriqués en Asie.

À la fin de tout cela, ils avaient minimisé leur production et étaient plus un distributeur que des fabricants.

En plus de s'approvisionner en vélos auprès des tigres asiatiques, Schwinn a déplacé son usine de production à Greenville, Mississippi.

Le nouvel emplacement semblait idéal en raison des faibles coûts de main-d'œuvre, mais il s'est avéré être un cadeau empoisonné.

La raison en était qu'il était assez éloigné, surtout du port. De plus, les coûts de l'emplacement étaient encore beaucoup plus élevés que ceux de l'Asie.

Finalement, l'usine de fabrication de Greenville a été fermée en 1991.

L'opération de Schwinn a été encore plus compromise parce que la plupart des concurrents de vélos basés aux États-Unis étaient devenus des marques établies et que leur réputation était immense.

Brad, comme Trek, Cannondale et Trek, avait une énorme clientèle de marque et avait réduit une grande partie de la clientèle de Schwinn.

En fin de compte, Schwinn n'a pas pu supporter la concurrence acharnée et a été déclaré en faillite en 2001.

Promotion

Schwinn a déposé son bilan et leurs actifs et les droits du nom de famille Schwinn ont été vendus aux enchères à Pacific Cycle.

Les actifs restants ont été acquis par Direct Focus Inc, qui est ensuite devenu Nautilus, Inc.

Histoire de Schwinn Foire aux questions (FAQ)

Histoire de Schwinn Foire aux questions (FAQ)

Q : Les vieux vélos Schwinn valent-ils quelque chose ?

A: Oui, certains vélos Schwinn vintage coûtent entre 100 $ et 700 $ selon le modèle. Généralement, plus le vélo Schwinn est ancien, plus il est rare et cher.

Certains des rares vélos Schwinn en parfait état peuvent atteindre 850 $.

Q : Comment savoir quel âge a mon vélo Schwinn ?

R : Habituellement, le cadre de vélo Schwinn a un numéro de série. Il vous donne l'âge exact auquel un vélo Schwinn a été fabriqué, mais ne fournit pas d'informations sur le modèle exact.

Q : Où les vélos Schwinn ont-ils été fabriqués à l'origine ?

A: La première usine de vélos Schwinn a été fondée par Ignaz Schwinn à Chicago.

Q : Quel est le vélo Schwinn le plus rare ?

A: C'est le vélo Grey Host Schwinn. C'est là-haut avec d'autres modèles, comme le Cotton Picker.

Emballer

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Maintenant, vous l'avez, et c'est tout ce que vous devez savoir sur l'histoire de l'entreprise de vélos Schwinn.

À mon avis, la chute de Schwinn semble provenir de la négligence à s'adapter aux nouveaux changements. Il avait un retard technologique, un catalogue de vélos Schwinn limité et n'était pas assez flexible pour répondre aux besoins à venir du cyclisme moderne.

Le partage est prise en charge!

Lisa Hayden-Matthews

Lisa Hayden-Matthews

Un cycliste, un passionné de triathlon, un joueur amateur de beach volley et un amoureux de la nature qui n'a jamais perdu un défi ! Je gère l'ensemble de la section éditoriale du magazine ici et j'ajoute occasionnellement mes propres photographies de la nature, si nécessaire.

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