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Qu'est-ce qu'un vélo Gravel ? - Vaut-il la peine d'être acheté !

Qu'est-ce qu'un vélo de gravier

Vous songez à acheter un vélo de gravier, mais vous ne savez pas si c'est le bon vélo pour vous ?

Il y a quelque temps, j'étais dans le même bateau et je recommanderais le gravier si votre région a des revêtements routiers mixtes.

Vous voyez, un vélo de gravier est une classe de vélos à barre de descente conçus pour naviguer sur différents terrains. La poignée à barre abaissée et la géométrie sportive permettent une navigation sans effort sur la route, tandis que les pneus plus larges et à crampons et les rapports inférieurs permettent de rouler hors route en toute confiance.

Personnellement, j'ai un vélo de gravier Jamis Renegade, et il ne m'a pas déçu. C'est tout ce que j'aurais voulu d'un vélo tout-terrain qui me permette de naviguer sans effort sur des routes pavées, des sentiers de terre goudronnés, des sentiers boueux, des collines et des montagnes.

De plus, avec ses performances globales, j'apprécie le chevauchement des fonctionnalités avec quelques autres vélos dans mon garage. Par exemple, je suis satisfait des barres de descente aérodynamiques comme celles de mes vélos de route.

Mais cela ne signifie pas nécessairement qu'ils ont une applicabilité complète ou même le bon vélo pour vos besoins en matière de cyclisme.

Dans le guide ci-dessous, je partagerai tous les détails que vous devez savoir sur les vélos de gravier pour vous aider à déterminer s'il s'agit du bon choix de vélo.

But d'un vélo de gravier (Qu'est-ce qu'un vélo de gravier)

But d'un vélo de gravier (Qu'est-ce qu'un vélo de gravier)

Beaucoup de belles routes dans mon quartier sont sur des routes de campagne tranquilles, et la plupart d'entre elles impliquent des pistes forestières, des allées cavalières, des chemins de halage et des terrains inégaux.

En d'autres termes, mes pistes cyclables sont affreuses pour les vélos de route standard mais trop de travail pour les VTT, et donc les vélos de gravier.

Vous voyez, avant de passer à un vélo de gravier, j'avais un vélo de route et j'en avais toujours marre de devoir me battre pour ma vie dans les dangereux sentiers de terre hors route.

Je ne voulais pas non plus arrêter de faire du vélo, et je n'étais pas prêt à affronter les exigences exténuantes des vélos de montagne, alors j'ai choisi un vélo de gravier.

Un vélo gravel est un compromis parfait entre différentes catégories de cyclistes.

Il s'adresse aux cyclistes qui aiment la vitesse et la capacité de rouler sur les routes de gravier compactées, les surfaces rugueuses et les surfaces planes. Bien que le gravier soit un peu plus lent sur le trottoir qu'un vélo de route dédié, cela me permet de rouler dans beaucoup plus d'endroits localement.

Le gravel est également une classe de vélo idéale pour les cyclistes qui ne sont pas limités à un seul terrain ou qui ne veulent pas être enfermés dans une seule catégorie cycliste.

À mon avis, les vélos de gravier rappellent les vélos de «tourisme sportif» des années 80. C'étaient des vélos de route pour les cyclistes moyens, qui n'aimaient pas les courses sur route.

Maintenant, les vélos de gravier modernes apportent tout cela et en ajoutent plus. Et même si vous n'êtes pas un grand fan de la conduite sur gravier, ces vélos font également office de superbes vélos de route récréatifs ou décontractés. Ils englobent tout et sont idéaux pour ceux qui n'ont besoin que d'un seul vélo.

Par exemple, le vélo de gravier tout usage fonctionnera comme un vélo de banlieue et pour les longues distances et vous servira en même temps pendant les rigueurs de l'hiver.

Caractéristiques d'un vélo de gravier

Caractéristiques d'un vélo de gravier

La section ci-dessous passera en revue les caractéristiques qui identifient un vélo de gravier et ce qui le rend unique par rapport aux autres catégories de vélos.

Gardez à l'esprit que les vélos de gravier sont des vélos polyvalents, ils sont donc susceptibles d'avoir quelques caractéristiques qui se chevauchent avec d'autres conceptions de vélos.

Géométrie

De manière générale, de nombreux vélos de gravier ont une position assise moins aérodynamique et leurs cadres sont assez lâches.

Bien sûr, il y a des exceptions, comme les vélos de route d'endurance (classe de vélos de gravier), mais la plupart ont une position assise détendue.

Comprenez que les vélos de gravier, comme les vélos de route traditionnels, ont des barres de chute, qui sont associées aux vélos aérodynamiques.

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Cependant, les barres de descente sur un vélo de gravier ne sont pas aussi prononcées que celles d'un vélo de route. La barre de gravier ne vous maintient pas dans une position agressive ou repliée, elle peut donc convenir aux débutants ou aux cyclistes ayant des problèmes de dos.

En même temps, cependant, les barres ne sont pas aussi plates que celles d'un hybride ; vous ressentirez à peine la douleur ou la fatigue après une heure de trajet.

Au lieu de cela, le vélo de gravier offre une position détendue avec le guidon évasé et plus large.

Néanmoins, il est toujours difficile de passer le gravier pour un vélo de route en termes de géométrie, mais le premier a des gains de stabilité massifs en tout-terrain.

L'empattement plus long, le tube de direction plus long et l'angle de tête plus lâche offrent une position plus droite et la stabilité nécessaire pour éviter les obstacles et pour la conduite hors route.

La manipulation d'un vélo de gravier est beaucoup plus facile et n'a pas beaucoup de jeu comme un vélo de route typique. Par exemple, il n'est pas agile mais vous gardera le contrôle, vous permettant de rouler même sans les mains.

De plus, j'apprécie la façon dont les cadres en gravier sont façonnés pour amortir votre conduite et prolonger le confort en selle.

Mais comme je l'ai mentionné plus tôt, votre terrain de conduite hors route influencera très probablement le niveau de géométrie de votre vélo de gravier.

Par exemple, supposons que votre idée du cyclisme consiste principalement à naviguer sur la route et les surfaces pavées et peut mélanger un peu les choses sur un chemin de terre et une piste battue. Dans ce cas, je recommanderais les graviers avec la géométrie du vélo d'endurance.

La géométrie du vélo d'endurance est plus indulgente et moins aérodynamique. Il vous maintiendra dans une position plus droite et détendue.

Cependant, si votre idée du cyclisme est de parcourir les sections techniques hors route et de faire beaucoup de VTT, vous voudrez probablement du gravier avec une géométrie de vélo de montagne.

Matériau du cadre

Comme pour tout autre vélo, les vélos de gravier sont disponibles dans une gamme de matériaux de cadre.

Mais deux des matériaux de cadre populaires en gravier sont l'aluminium et le carbone. Les deux matériaux sont ultra-légers tout en offrant une résistance indispensable.

L'aluminium, cependant, est abordable et constitue un matériau de cadre standard dans la plupart des vélos de gravier.

En revanche, les cadres en carbone sont réservés aux vélos les plus chers. Le cadre en carbone est plus léger que l'aluminium tout en restant solide.

Quoi qu'il en soit, votre choix de matériau de cadre en gravier doit être robuste, étant donné que les vélos en gravier doivent faire face à différents environnements exigeants qu'un vélo de route ou de croisière n'aura pas à gérer.

Pneus

La taille des pneus est une différence visuelle notable entre un vélo de gravier et un vélo de route. La plupart des vélos de route ont des pneus de 32 mm, tandis que les vélos de gravier peuvent monter jusqu'à 40 mm.

Les pneus de vélo de gravier plus larges ont une plus grande polyvalence que les pneus plus fins. Oui, j'aime mon vélo de route et la conduite sur route en général, mais les pneus maigres prennent généralement des coups sur le bitume de merde, en particulier lors des longs trajets.

Et maintenant que je fais la plupart de mes trajets quotidiens et de mes entraînements en plein air sur les sentiers de gravier et de terre, j'ai appris à aimer les gros pneus de gravier moelleux et noueux.

Les pneus plus larges roulent sur le mauvais tarmac, les obstacles, les surfaces meubles et autres débris comme un champion.

Cependant, le week-end, vous vous rendrez compte que les pneus de vélo de route, avec leur surface de contact limitée au sol, roulent et se manipulent plus rapidement que les vélos de gravier.

Je ne suis pas convaincu que le vélo de gravier soit lent, seulement qu'il est relativement plus lent (vitesses plus lentes) qu'un pneu de vélo de route.

Dans tous les cas, en fonction de votre condition physique et du terrain, vous trouverez peut-être facile de suivre vos copains de vélo de route pendant les vélos de groupe.

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Après tout, si vous pensez à la forme des pneus de gravier, vous vous rendrez compte de la surface de contact réelle et la résistance au roulement sur le sol n'est pas du tout différente.

Bien sûr, je ne peux pas dire que je préfère un pneu à l'autre, mais il s'agit plutôt de savoir quel est le bon vélo pour la conduite. Un roadie sera toujours plus rapide, tandis que le gravier peut affronter différents terrains avec un roulement plus lent.

Mais, si je devais en choisir un, j'opterais pour le pneu de vélo de gravier en raison de sa polyvalence et de sa multifonctionnalité inégalées.

En plus des pneus plus larges, il ne faut pas oublier que la plupart des vélos de gravier ont tendance à rouler sur des pneus sans chambre à air.

Une configuration de pneus sans chambre à air vous permet de maintenir une pression de pneu plus basse, de créer une large surface de contact et d'éviter les pincements.

Roues

Une caractéristique clé d'un vélo de gravier est le grand dégagement des roues, qui offre la possibilité d'utiliser des pneus beaucoup plus gros.

Le dégagement des pneus de la fourche à suspension sur un vélo de gravier crée de la place pour des pneus plus gros.

Mais généralement, les vélos de gravier sont livrés avec les roues 650b et 700c en standard. Le 700c, plus grand et plus large, est cependant plus populaire.

Freins (disque)

Les vélos de gravier typiques sont équipés de freins à disque hydrauliques.

Les freins à disque sont de toute façon omniprésents sur la plupart des nouveaux vélos, mais ils sont cruciaux pour un vélo de gravier car ils éloignent les freins plus loin de la saleté pour un freinage sans effort.

De plus, les roues de vélo de gravier pour le disque sont plus solides en ce qui concerne les jantes et le motif des rayons, de sorte qu'elles peuvent répondre aux besoins exigeants de la conduite sur gravier.

La cohérence et la fiabilité des freins à disque sont pratiques, en particulier dans des conditions humides, ce qui est crucial pour les vélos de gravier.

Il laisse également de la place pour les pneus de vélo de gravier plus larges pour le cyclisme hors route.

Cependant, les vélos gravel bas de gamme sont équipés de freins à disque mécaniques et de freins sur jante moins chers.

Boîte de vitesse

engrenage

L'engrenage est la clé d'une configuration de gravier.

C'est surtout important lorsque l'on sort des sentiers battus et que l'on fait beaucoup de montées.

Généralement, les vélos de gravier sont livrés avec un jeu de vitesses légèrement inférieur, pratique pour naviguer sur le terrain technique et soutenir les membres inférieurs prolongés et raides.

Bien sûr, vous pouvez toujours utiliser la puissance de votre selle, mais cela n'aide que peu ou pas sur une traction inférieure, et c'est là que les vitesses basses entrent en jeu.

Vous ne pouvez vraiment rien tirer de la selle, surtout lorsque les conditions sont lâches et dans une montée, vous avez donc besoin des vitesses basses pour faire tourner la colline et éviter le patinage des roues.

Certains systèmes d'engrenages populaires pour les vélos de gravier sont Shimano GRX, Campagnolo Ekar et SRAM XPLR.

Mais la décision clé lors du choix d'un engrenage de vélo de gravier est la configuration à utiliser. Les deux configurations populaires pour la plupart des vélos sont :

1) 1X

2) 2X

La plupart des pédaliers compacts ont des pédaliers de gravier 2x, ce qui réduit la taille des plateaux.

Le pédalier 2x est idéal pour emmener votre vélo de gravier hors route et naviguer dans les collines. En termes simples, je recommanderais ce pédalier pour l'escalade.

D'autre part, le pédalier 1x avec un seul plateau. Il s'agit de se débarrasser du dérailleur avant.

C'est un système beaucoup plus simple mais fiable. Bien qu'il n'offre pas la fiabilité d'escalade du pédalier 2x, il vous permet d'accumuler des kilomètres avec le moindre effort.

De plus, il maintient votre plateau en bon état de marche et évite les glissements lorsque votre course de gravier devient un peu cahoteuse.

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Poids

Généralement, les vélos de gravier sont légers mais pas aussi légers que les vélos de route.

Mais à moins que vous ne soyez un poids Winnie, cela ne fait pas beaucoup de différence.

Personnellement, je ne suis pas inquiet pour le poids, en fait, et quelques grammes ici et là ne changent pas vraiment ma tenue de route ou ma qualité de conduite.

Cependant, si vous insistez toujours pour vous procurer un vélo de gravier ultra-léger, soyez prêt à fouiller profondément dans vos poches.

Le Santa Cruz Stigmata, par exemple, est un excellent choix. C'est un vélo de gravier très léger et, selon le matériau du cadre, il peut descendre jusqu'à 17 livres.

J'en ai un, et même si c'est un peu cher, je suis content d'avoir un vélo ultra-léger pour la route de gravier qui est également capable de gravier.

Je peux également équiper les Stigmata de beaux pneus larges pour un confort optimal, tout en profitant de la fiabilité sur le gravier, ce que la plupart des vélos légers ne peuvent pas.

Accessoires

Un vélo de gravier devrait plaire si vous vous retrouvez toujours à transporter avec vous des objets qui ne rentrent pas dans un sac à dos de vélo ou qui sont trop lourds pour être attachés à votre épaule lorsque vous roulez hors route.

Outre le pneu large tout-terrain, une plage de vitesses basse et une géométrie détendue, les vélos de gravier ont des points de montage appropriés pour les accessoires et les bagages.

Les points de montage comprennent des sacoches, des porte-bagages, des ailes et des garde-boue.

Je suis particulièrement un grand fan des garde-boue car je roule généralement sur les chemins caillouteux et les terrains accidentés. Les garde-boue empêchent la chaux, la boue et l'eau d'éclabousser mon corps.

Les supports de porte-bagages sont également pratiques lorsque je me rends au travail, offrant un emplacement idéal pour ranger mes bagages.

Un ensemble de montage typique comprend également des boulons sur le tube diagonal pour maintenir les bouteilles d'eau. C'est une fonctionnalité astucieuse qui s'avère pratique pour les longues randonnées à vélo où il est difficile de faire le plein de réserves d'eau. Le porte-bidon sert également de baril à outils, gardant vos poches libres.

Autres facteurs

Les vélos de gravier sont généralement équipés de barres larges et de barres de descente qui s'évasent.

Les barres plus larges et évasées ajoutent à la stabilité globale du vélo et facilitent grandement la manipulation du vélo de gravier sur les terrains techniques hors route.

Les barres offrent une contrôlabilité supplémentaire au vélo lorsqu'il s'agit d'obstacles et de robustesse hors route.

Et la bonne chose avec les barres est qu'elles sont peu profondes, et pas autant que les barres de chute standard des vélos de route. Cela signifie qu'ils vous maintiennent dans une position relativement repliée pour des coupes de vent sans effort, mais pas au point de fatiguer les muscles de votre dos.

Cependant, sachez qu'il existe d'autres classes de vélos de gravier avec une tige de selle télescopique. Ils sont plus courants dans les graviers haut de gamme et ceux conçus pour naviguer sur les surfaces hors route les plus noueuses.

La barre de selle télescopique est réglable à l'aide de leviers sur la barre pour élever ou abaisser la selle.

Vélos de gravier électriques

Les vélos électriques, communément appelés vélos électriques, gagnent en popularité. Aujourd'hui, il est normal de voir des vélos électriques, même sur des vélos d'aventure tels que les vélos de montagne et les vélos de gravier.

Le plus grand avantage des vélos électriques est l'assistance au pédalage. Le moteur électrique aide au pédalage, permettant une conduite sans effort. Il est pratique, en particulier lors de longs tronçons de route de gravier, de navigation sur des collines escarpées ou de détours sur les sentiers battus.

Bien sûr, l'assistance au pédalage dont vous bénéficierez dépendra de l'utilisation du moteur électrique. Il existe également quelques autres facteurs qui détermineront l'efficacité énergétique et la livraison, tels que la taille de la batterie et le terrain.

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Comparaison des vélos de gravier et d'autres catégories de vélos

Comparaison des vélos de gravier et d'autres catégories de vélos

Les vélos de gravier sont une classe de vélo polyvalente, parfaite pour une utilisation sur des terrains de cyclisme mixtes.

Mais comment se comparent-ils vraiment aux autres classes de vélos?

La section ci-dessous comparera et mettra en contraste leurs performances avec d'autres catégories de vélos dédiés et de classe générale.

Continuer à lire!

Vélo de gravier vs vélo de route

Nous avons largement comparé les vélos de gravier aux vélos de route dans la section ci-dessus; nous allons brièvement récapituler.

L'une des différences frappantes entre ces vélos est leur géométrie.

Les vélos de route d'aventure ont généralement une position assise plus aérodynamique et agressive. Il est destiné à offrir un confort sur de longues distances tout en réduisant la traînée et la résistance au vent.

Cependant, la géométrie peut ne pas être particulièrement adaptée aux débutants ou aux cyclistes ayant des problèmes de dos.

En revanche, un vélo gravel a une position plus détendue qu'un vélo de route gravel. Il est idéal pour le cyclisme occasionnel ou de loisirs sur de courtes distances.

L'autre différence est le but. Les vélos de gravier sont plus polyvalents et navigueront sur une gamme de terrains, allant du gravier et du tarmac aux collines.

À l'inverse, les vélos de route sont plus dédiés et n'emprunteront que les sentiers de surface goudronnés et pavés. Les vélos de route sont également bien adaptés à la course sur route, avec des pneus étroits, skinner et slicks éliminant la traînée et la friction sur la route.

Donc, si vous êtes vraiment intéressé par un vélo pour participer à des sorties en groupe, un vélo de route est un excellent choix. De même, si votre objectif final est d'atteindre la vitesse maximale et de participer à des courses sur route, optez pour un vélo de route.

Cependant, si votre idée du cyclisme consiste à naviguer sur différents terrains, je vous recommanderais un vélo de gravier.

Vélo de gravier Vs. Vélos de cyclocross (vélos CX)

Un vélo de cyclocross n'est pas différent d'un vélo de route. Il est livré avec des pneus plus lisses et une géométrie plus agressive, donc un excellent choix pour les courses de cyclocross.

Cependant, les vélos de cyclocross ont un élément de vélos d'endurance car les courses de cyclocross sont également exigeantes. Pas autant que l'alpinisme, mais la course de vélo de cyclo-cross peut également se dérouler sur une variété de terrains.

Ainsi, en plus de la géométrie aérodynamique, les vélos de cyclocross peuvent affronter des terrains exténuants.

Vélo de gravier contre vélo de montagne

Les vélos de gravier peuvent affronter n'importe quel terrain, y compris les surfaces accidentées et hors route, mais ne sont pas aussi bons que les vélos de montagne.

Les VTT sont des vélos d'aventure dédiés à la montagne et à l'escalade. Ces vélos d'aventure ont des pneus vraiment noueux et plus larges pour travailler dans la boue, les racines et tout ce que vous pourriez rencontrer dans la nature.

La géométrie du VTT est plus détendue et orientée vers la stabilité et un meilleur contrôle.

Malheureusement, ils ne sont pas aussi agiles ou légers que les vélos de gravier. Ils sont également assez agressifs sur le tarmac et leurs utilisations sont assez limitées sur les routes accidentées et hors route.

Vélo de gravier vs vélo hybride

Il n'y a pas tellement de distinction entre les vélos d'aventure en gravier et hybrides. Les vélos de gravier partagent de nombreuses similitudes avec les vélos hybrides en ce sens que les deux sont des vélos d'aventure polyvalents qui peuvent affronter différents terrains.

Cependant, les hybrides sont orientés vers une plus grande utilisation de la route et des déplacements à vélo. Ils ont des motifs de bande de roulement et une géométrie moins agressifs qu'un vélo de gravier.

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Ceci marque la fin de notre guide "qu'est-ce qu'un vélo de gravier".

J'espère que c'est tout ce que vous vouliez savoir sur les vélos de gravier.

Si vous pensez que nous avons laissé quelque chose ou si vous souhaitez partager une expérience personnelle avec les vélos de gravier, n'hésitez pas à partager dans la section des commentaires ci-dessous.

Le partage est prise en charge!

Lisa Hayden-Matthews

Lisa Hayden-Matthews

Un cycliste, un passionné de triathlon, un joueur amateur de beach volley et un amoureux de la nature qui n'a jamais perdu un défi ! Je gère l'ensemble de la section éditoriale du magazine ici et j'ajoute occasionnellement mes propres photographies de la nature, si nécessaire.

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