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Infection à l'hydromel - Tout ce qu'il y a à savoir

Infection à l'hydromel

Comme nous l'avons déjà dit, l'hydromel est une boisson alcoolisée avec un si long pedigree qu'on pense qu'elle a été la première boisson alcoolisée activement brassée par l'humanité. Cependant, ce long pedigree ne signifie pas toujours qu'il est plus facile ou plus simple à brasser, et en effet, l'hydromel peut être un peu délicat - peut-être même plus que vos bières ou vos vins. 

L'ensemble du processus de fermentation est difficile à maîtriser (parfois même pour les experts), et vous pouvez parfois regarder un lot pendant longtemps en essayant de déterminer si quelque chose ne va pas. Est-ce que ça sent drôle, ou est-ce que j'imagine juste des choses? Cette croûte bouillonnante sur le dessus est-elle une partie normale du processus de fermentation, ou dois-je vider tout le lot ? 

Cet article vise à explorer comment votre hydromel pourrait contracter une infection, à quoi pourrait ressembler une infection et si votre lot peut ou non être récupéré. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus. 

comment l'hydromel est-il infecté

Comment Mead est-il infecté ? 

Le plus souvent : parce que votre équipement n'a pas été correctement nettoyé. La propreté est toujours à côté de la piété, mais c'est particulièrement vrai dans le brassage : gardez tout votre équipement correctement nettoyé, stocké et stérilisé, et vous avez une excellente chance que vos bières ne soient pas infectées ! 

Comment savoir si mon Mead est infecté ? 

La fermentation et le brassage maison sont une sorte d'alchimie complexe et étrange, et même un lot en parfaite santé peut sembler infecté ou "off" à l'œil non averti - la fermentation is, après tout, le processus consistant à laisser délibérément passer un tas de bactéries à travers un tas de matière organique. Ça va devenir assez bizarre à certains moments. 

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Afin d'établir à quoi ressemble une infection Mead, il est important d'établir d'abord à quoi elle ne ressembler: 

Krausen 

Résidu brunâtre qui mousse à partir de votre moût pendant la fermentation primaire, le krausen est un sous-produit de votre levure qui se fraye un chemin à travers le miel visqueux et fait partie intégrante du processus de fermentation. Au fur et à mesure que le krausen se relâche et que la mousse diminue, il peut y avoir une croûte ou du givre laissé sur les côtés de votre tourie. Ceci est normal et n'est absolument pas un signe d'infection. 

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Trouvées vers la fin de la fermentation primaire, les lies sont les levures qui ne l'ont pas fait, ainsi que d'autres résidus indésirables pour le processus de fermentation. Ceux-ci s'accumuleront au fond de votre infusion sous la forme d'un résidu blanc poudreux. Lorsque vous soutirerez votre hydromel dans un nouveau récipient, les lies seront laissées pour compte ; en tant que partie naturelle du processus de fermentation, il n'y a pas lieu de s'inquiéter. 

Alors maintenant, nous avons établi à quoi ne ressemble pas une infection : que se passe-t-il si votre hydromel is infecté?

l'hydromel a mal tourné

Comment savoir si votre hydromel est mauvais ? 

Il existe plusieurs façons de déterminer si votre hydromel est infecté ou a mal tourné. en général, ce sont des pellicules ou une forme d'infection invisible. 

Pellicule

Forme la plus courante d'infection de l'hydromel, les pellicules sont des bulles blanches fibreuses que l'on trouve couramment à la surface (moins souvent au fond) de votre hydromel en fermentation. Ils peuvent être des excroissances bulbeuses discrètes ou des brins interconnectés qui ressemblent un peu à des nouilles, mais dans tous les cas, ce sont des signes d'infection. Les pellicules sont un signe que l'oxygène a pénétré dans votre hydromel et que des bactéries autres que la levure (ou une variante de levure imprévue) ont proliféré. 

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Infections invisibles 

Certaines infections sont beaucoup plus difficiles à repérer, car elles sont invisibles (il est traditionnellement assez difficile de repérer les choses invisibles). La seule façon de les détecter est si vous trouvez que le goût est mauvais ou si votre processus d'atténuation n'est pas tout à fait correct. Le premier dépend entièrement de vos papilles gustatives, et le second vient avec la pratique. 

Donc ton hydromel est infecté

Si vous avez trouvé des pellicules actives dans votre hydromel, il est vraiment tentant de tout jeter, de brûler tout votre équipement avec le feu et de recommencer à zéro. Mais ne paniquez pas et jetez tout – vous pourrez peut-être encore conserver votre hydromel. 

Puis-je tomber malade avec de l'hydromel fait maison ? 

Les chances que vous tombiez malade à cause de votre hydromel fait maison sont extrêmement faibles, même s'il a développé des pellicules comme nous les avons décrites ci-dessus. En fait, le terme « infecté » ici est un peu trompeur - l'hydromel est « infecté » dans le sens où il contient des bactéries indésirables pour votre objectif ultime, bien sûr, mais ce n'est pas le cas. dangereux. Vous pouvez toujours ingérer de l'hydromel infecté par la pellicule sans aucune chance de tomber malade, en fait ! 

Les pellicules sont en fait la façon dont les bières aigres sont fabriquées, et bien que ce ne soit pas quelque chose de souhaitable pour tous les brasseurs, bon nombre d'entre eux iront après cet effet spécifique et conserveront même l'équipement dans lequel des infections de la pellicule se sont produites afin de le recréer plus tard. 

Cela dit, si vous goûtez l'hydromel et que la saveur est mauvaise - même vile - alors c'est au-delà de la sauvegarde et doit être jeté. Réduisez vos pertes et réessayez. 

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Puis-je écumer les pellicules de mon hydromel ? 

Vous pouvez, mais cela ne fera finalement aucune différence. Les pellicules sont simplement un indicateur qu'une bactérie supplémentaire a élu domicile dans votre hydromel - elles ne sont pas la bactérie elle-même. Une fois que les pellicules se sont présentées, vous êtes coincé avec votre nouvelle bactérie. 

Mon Mead infecté peut-il être sauvé ou dois-je le jeter ? 

Comme indiqué précédemment, « infecté » est une expression large et ne signifie pas nécessairement « mauvais ». Les hydromels acides sont en fait une variante assez populaire et peuvent donner une saveur incroyablement complexe et corsée ! Cela peut donc valoir la peine de laisser votre hydromel fermenter jusqu'à son terme. Vous pourriez créer quelque chose de tout à fait unique à partir d'un heureux accident. 

Mais je ne veux pas d'hydromel aigre. Comment empêcher les infections à l'hydromel de se reproduire ?

L'hydromel aigre n'est pas pour tout le monde, et vous voudrez peut-être simplement vous en tenir à votre plan de match original. Dans ce cas, vous devez d'abord identifier tous les équipements de brassage qui sont entrés en contact avec votre infusion et complètement nettoyez-le et désinfectez-le. Mais même le nettoyage le plus approfondi peut ne pas être suffisant, et vous devrez peut-être recommencer avec un équipement entièrement nouveau (il peut être difficile d'atteindre tous les coins et recoins !). Assurez-vous également de toujours désinfecter votre équipement immédiatement avant le brassage; cela diminue encore les risques d'infections. 

Conclusion 

Comme nous l'avons vu, les infections à l'hydromel ne sont pas la fin du monde et peuvent vous emmener sur de nouvelles voies intéressantes dans vos aventures brassicoles. Cela dit, ils ne sont souvent pas souhaitables, et la meilleure façon d'éviter toute mauvaise surprise est d'être méticuleux lors du nettoyage et de la désinfection de votre équipement. Bonne chance et bon brassage ! 

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Lisa Hayden-Matthews

Lisa Hayden-Matthews

Un cycliste, un passionné de triathlon, un joueur amateur de beach volley et un amoureux de la nature qui n'a jamais perdu un défi ! Je gère l'ensemble de la section éditoriale du magazine ici et j'ajoute occasionnellement mes propres photographies de la nature, si nécessaire.

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