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29 faits irrésistibles sur les tortues serpentines

29 faits irrésistibles sur les tortues serpentines

Les tortues serpentines ont une réputation redoutable d'agressivité. Leurs mâchoires féroces font l'objet de nombreuses légendes urbaines parmi les communautés riveraines des États-Unis où elles sont endémiques. Mais malgré leur pouvoir de capture potentiel, ces reptiliens préhistoriques jouent un rôle vital dans les écosystèmes aquatiques qu'ils habitent, et ils sont en fait bien plus dociles que leur réputation ne le laisse penser. Voici 29 faits irrésistibles sur les tortues serpentines !

29 faits étonnants sur les tortues serpentines

29 faits étonnants sur les tortues serpentines
  1. Les tortues serpentines sont des reptiles d'eau douce appartenant à la Chelydridae famille. La famille est séparée en deux genres distincts, le premier étant le Chelydra serpentine (tortue serpentine), et la seconde étant la Macrochelys temminckii (tortue serpentine alligator). Une seconde Macrochélys l'espèce a été reconnue aussi récemment qu'en 2014. Macrochélys suwanniensis (tortue serpentine suwannee) est étroitement apparentée à la tortue serpentine alligator, mais subtilement distincte de celle-ci. 
  2. Bien qu'il ne reste que deux genres de tortues serpentines, il y avait autrefois neuf espèces distinctes de tortues serpentines parcourant la terre, dont sept ont depuis longtemps disparu. Les premières preuves fossiles de tortues serpentines remontent à la période du Crétacé supérieur il y a environ 90 millions d'années, lorsque les dinosaures parcouraient encore la Terre, ce qui signifie que les tortues serpentines sont probablement les plus anciennes espèces de tortues de la planète.  
  3. La tortue serpentine alligator est de loin le plus grand membre de la Chelydridae famille, avec des spécimens adultes faisant pencher la balance à un poids moyen d'environ 45 à 80 kg, ce qui en fait l'une des espèces de tortues d'eau douce les plus lourdes au monde. En revanche, la tortue serpentine commune, beaucoup plus petite, pèse généralement entre 5 et 16 kg. fait de la tortue serpentine
  4. Des rapports non vérifiés ont affirmé qu'une tortue serpentine alligator avait été capturée pendant la Grande Dépression et pesait 183 kg. La plus grande tortue alligator vérifiée vivait en captivité à l'aquarium de Chicago et pesait 113 kg. 
  5. Les tortues serpentines sont originaires des zones d'eau douce telles que les ruisseaux, les marécages, les lacs, les étangs et les rivières d'Amérique du Nord, la tortue serpentine Alligator ne se trouvant que dans les États du sud-est de l'Amérique du Nord. La tortue serpentine commune a un territoire beaucoup plus vaste que son grand cousin, s'étendant des lacs glacés du Canada aux marécages humides de la Floride. La tortue serpentine de Suwannee possède le territoire le plus localisé de tous et ne peut être trouvée que dans une région très localisée de la rivière Suwanee. 
  6. Les tortues serpentines communes vivant dans les profondeurs glacées des lacs canadiens ne respirent pas d'oxygène pendant les six mois de l'hiver lorsque les lacs gèlent. Ils ont développé une manière hautement spécialisée d'obtenir de l'oxygène pendant qu'ils hibernent sous la glace, grâce à un processus connu sous le nom de respiration extrapulmonaire, où ils échangent des gaz à travers les membranes de leur nez et de leur bouche. Ils utilisent également la respiration anaérobie, où ils convertissent le glucose en énergie sans avoir besoin d'oxygène. 
  7. Les tortues serpentines sont presque exclusivement aquatiques et sortent rarement de l'eau. Pendant la saison de reproduction, les femelles se déplaceront vers la terre pour pondre leurs œufs et, très occasionnellement, elles s'aventureront sur la terre ferme pour se prélasser au chaud soleil d'été. 
  8. La tortue serpentine commune, Chelydra serpentine, est ainsi nommé en raison de son cou allongé distinctement semblable à celui d'un serpent, qui est capable d'une large gamme de mouvements similaires aux mouvements des serpents et est beaucoup plus long que celui de leurs cousins ​​Alligator. 
  9. Comme on pouvait s'y attendre, la tortue serpentine Alligator tire son nom de ses mâchoires incroyablement puissantes et du motif strié de sa carapace, qui rappelle les écailles noueuses d'alligator. 
  10. Il a été dit qu'une tortue alligator peut mordre à travers un manche à balai en bois. Lorsque cette hypothèse a été mise à l'épreuve par un biologiste, il a en fait fallu deux tentatives à la tortue alligator adulte pour mordre un manche à balai en deux. Il y a, cependant, plusieurs cas signalés de tortues serpentines Alligator mordant les doigts des gens! Faits sur les tortues serpentines
  11. Malgré leur nom accrocheur, la force de morsure maximale d'une tortue serpentine commune est estimée à environ 656 Newtons, mais la morsure moyenne n'enregistre que 220 Newtons. La force de morsure de la plus grande tortue serpentine Alligator est légèrement plus faible, enregistrant environ 160 Newtons en moyenne. En revanche, la force de morsure des molaires humaines est d'environ 1200 Newtons !  
  12. Les tortues serpentines ont l'un des taux de frappe les plus rapides du règne animal, enregistré à une vitesse fulgurante de 174 milles à l'heure ! 
  13. Le régime alimentaire des tortues serpentines est presque entièrement carnivore. Bien qu'ils chassent et attrapent de la nourriture vivante, ils préfèrent récupérer et se régaler des carcasses de poissons, serpents, escargots, grenouilles, oiseaux aquatiques et même de petits alligators et mammifères tels que les ratons laveurs et les tatous. Ils sont également connus pour manger les carcasses d'autres tortues serpentines. Une étude a révélé que près de 80 % du contenu de l'estomac des tortues alligator adultes était composé des restes d'autres tortues alligator ! 
  14. Lorsqu'elles sont incapables de se nourrir, les tortues serpentines Alligator piègent des proies vivantes dans leurs mâchoires féroces. La couleur brun verdâtre de leur carapace donne aux tortues un camouflage fantastique dans les lits boueux des rivières. Ils attendront, incroyablement immobiles, la bouche grande ouverte pour révéler leur langue rose vif qui imite les mouvements frétillants d'un ver. Les poissons et autres proies sont facilement amenés à penser que les langues des tortues sont une collation savoureuse et nagent directement dans leur bouche lorsque la tortue serre fermement ses mâchoires en forme de bec autour de sa proie sans méfiance. Cette forme de chasse par ruse est connue sous le nom de « mimétisme agressif ». faits sur les tortues serpentines
  15. Les tortues serpentines recherchent des zones où les proies sont abondantes en goûtant les produits chimiques dans l'eau qui sont libérés par d'autres animaux. Leurs sens sont si finement réglés qu'ils sont capables de différencier les différentes espèces animales grâce à ces signaux chimiosensoriels. 
  16. Les tortues serpentines sont en grande partie nocturnes, ce qui signifie qu'elles chassent, ramassent et s'accouplent la nuit. 
  17. Les tortues serpentines femelles peuvent stocker du sperme viable dans leurs oviductes pendant plusieurs saisons jusqu'à ce qu'elles soient prêtes à pondre leurs œufs. 
  18. Le sexe de la progéniture de la tortue serpentine est déterminé par la température ambiante à laquelle les œufs sont incubés. Des températures plus élevées sont susceptibles d'entraîner une progéniture plus mâle. 
  19. Alors que les tortues serpentines adultes n'ont pas de prédateurs naturels à l'exception des humains, leurs œufs et leurs juvéniles sont particulièrement vulnérables aux attaques d'autres reptiles, oiseaux et mammifères plus gros. 
  20. La durée de vie potentielle des tortues serpentines dans la nature n'est pas connue avec certitude, mais est estimée entre 80 et 120 ans, tandis qu'une tortue serpentine commune devrait vivre jusqu'à environ 100 ans. 
  21. En 2006, les enfants des écoles primaires de New York ont ​​choisi la tortue serpentine commune comme reptile officiel de l'État de New York. 
  22. Malgré leur redoutable réputation d'agressivité, il n'y a jamais eu de mort humaine entre les mâchoires d'une tortue serpentine. Ils ne sont pas enclins à mordre les humains et n'attaquent que lorsqu'ils se sentent menacés ou provoqués. Généralement, ils préfèrent éviter les interactions humaines, et les tortues serpentines communes, en particulier, ont tendance à être plutôt dociles. Ils sont plus combatifs lorsqu'ils sont hors de l'eau, ce qui, heureusement pour les humains, n'arrive pas souvent. faits sur la tortue serpentine
  23. Les narines des tortues serpentines communes sont positionnées à l'extrémité de leur museau, agissant comme des tubas au-dessus de la ligne de flottaison tandis que leur corps reste presque entièrement immergé dans l'eau. 
  24. La tortue serpentine alligator est la seule espèce de tortue au monde dont les yeux sont positionnés sur les côtés de la tête plutôt que sur le dessus. 
  25. Les tortues serpentines peuvent retenir leur souffle sous l'eau pendant environ 50 minutes lorsqu'elles sont éveillées. Cela passe à environ cinq heures lorsqu'ils se reposent et peut être réduit à dix minutes seulement s'ils plongent ou chassent. 
  26. La viande de tortue serpentine commune est l'ingrédient principal de la soupe de vivaneau ! Considéré comme un mets délicat dans toute l'Amérique du Nord, sa popularité a quelque peu diminué au cours des dernières années. Le plat ressemblant à une sauce brune foncée était traditionnellement infusé de sherry et aurait été le plat préféré du deuxième président américain, John Adams. 
  27. Les tortues serpentines nagent à une moyenne de huit à dix milles à l'heure. C'est deux milles à l'heure plus vite que le nageur olympique Michael Phelps ! Sur terre, cependant, leurs pattes encombrantes et leurs carapaces lourdes signifient qu'ils dépassent rarement 2.5 milles à l'heure. 
  28. Malgré leur réputation quelque peu redoutable de prédateurs, les tortues serpentines sont un élément vital des écosystèmes aquatiques. Leur régime de récupération maintient les voies navigables exemptes de matières mortes et en décomposition, et leur capacité à rester très immobile pendant de longues périodes sous l'eau signifie que leurs coquilles se couvrent souvent d'algues, un oxygénateur sous-marin essentiel. Faits sur les tortues serpentines
  29. Les tortues serpentines ne peuvent pas se cacher à l'intérieur de leur carapace comme les autres tortues ! Leurs coquilles sont à peine assez grandes pour couvrir tout leur corps, et il n'y a certainement plus d'espace pour cacher leurs membres trapus et leur tête. 
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Ainsi, il semble que la réputation d'agressivité et de nom à consonance féroce de ces reptiliens vivant dans les rivières soit quelque peu injustifiée. Bien qu'elles aient une morsure puissante et qu'elles sachent certainement comment se défendre, les tortues serpentines sont plus susceptibles de se prélasser sur le lit de la rivière que de claquer avec leurs mâchoires puissantes. Ils font vraiment partie des créatures les plus incomprises du règne animal. Faites juste attention à vos doigts ! 

Flexibles

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Chelydridae
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Chelydra
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Macrochelys
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Suwannee_snapping_turtle
  • https://www.audubon.org/magazine/march-april-2012/the-staying-power-snapping-turtles#:~:text=The%20snapping%20turtle%20family%2C%20Chelydridae,about%20two%20million%20years%20ago.
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Alligator_snapping_turtle
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Common_snapping_turtle
  • https://www.mentalfloss.com/article/68505/10-biting-facts-about-snapping-turtles
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Alligator_snapping_turtle
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Suwannee_snapping_turtle
  • https://www.mcgill.ca/oss/article/did-you-know/turtles-breathe-out-their-butt
  • https://www.nwf.org/Educational-Resources/Wildlife-Guide/Reptiles/Alligator-Snapping-Turtle#:~:text=Some%20myths%20claim%20that%20alligator,be%20handled%20in%20the%20wild
  • https://www.cookmuseum.org/common-snapping-turtle-fun-facts/
  • https://www.nationalgeographic.com/science/article/who-are-you-calling-weak-human-jaws-are-surprisingly-strong-and-efficient
  • https://theturtlehub.com/how-fast-can-a-snapping-turtle-run/
  • https://turtleowner.com/how-fast-are-turtles/#:~:text=turtles%20really%20are.-,The%20Fastest%20Turtle%20in%20the%20World,%2Fh
  • https://a-z-animals.com/animals/snapping-turtle/
  • DE Pearse, JC Avise, Turtle Mating Systems: Behavior, Sperm Storage, and Genetic Paternity, Journal of Heredity, volume 92, numéro 2, mars 2001, pages 206–211,
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Common_snapping_turtle
  • https://urbanfishkeeping.com/how-long-can-a-snapping-turtle-hold-its-breath/
  • https://www.oriannesociety.org/news/alligator-snappers-vs-common-snappers/?v=400b9db48e62
  • s%20claim%20that%20alligator,be%20handled%20in%20the%20wild
  • https://www.stlzoo.org/animals/abouttheanimals/reptiles/turtlesandtortoises/alligatorsnappingturtle#:~:text=Fun%20Facts,turtles%20live%20about%2050%20years
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Turtle_soup
  • https://www.foodandwine.com/news/why-presidents-no-longer-eat-turtles
  • https://oepos.ca.uky.edu/content/snapping-turtle

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Lisa Hayden-Matthews

Lisa Hayden-Matthews

Un cycliste, un passionné de triathlon, un joueur amateur de beach volley et un amoureux de la nature qui n'a jamais perdu un défi ! Je gère l'ensemble de la section éditoriale du magazine ici et j'ajoute occasionnellement mes propres photographies de la nature, si nécessaire.

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