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Sirius The Dog Star – La stella più luminosa nel cielo notturno della Terra!

Sirius The Dog Star - La stella più luminosa nel cielo notturno della Terra!

La stella più luminosa del nostro cielo notturno è conosciuta come Sirio, o la "Stella del Cane". Prende il nome dal greco “Seirios” che significa “luminoso” o “caldo”. Il suo soprannome, "Dog Star" si riferisce al fatto che Sirio è la stella principale nella costellazione del Canis Major, latino per "il cane maggiore". 

Sirio è una delle stelle più vicine al nostro sistema solare essendo a soli 8.6 anni luce di distanza. Ciò significa che la luce di Sirio impiega 8.6 anni per raggiungere la Terra. Un anno luce è quasi 6 trilioni di miglia o 9.4 trilioni di km. 

sirio il cane
Immagine di credito: Astrocortile

La stella che vediamo come Sirio è in realtà due stelle, una grande stella luminosa, Sirio A, e una piccola e debole stella compagna, Sirio B. Sirio si riferisce al sistema stellare. Sirio A è l'unica stella distinguibile ad occhio nudo. 

Nel 1718 Edmond Halley scoprì che le stelle avevano un "moto corretto" l'una rispetto all'altra. Ciò significa che rispetto alle stelle più lontane, le stelle più vicine si muovono attraverso il nostro cielo con un movimento angolare prevedibile. Nel 1844, Friedrich Wilhelm Bessel pubblicò una nota scientifica in cui descriveva come Sirio avesse deviato dai suoi movimenti previsti dal 1755.

Questa è stata la prima ipotesi per una stella compagna di Sirio. L'ipotesi di Bessel fu confermata nel 1862, quando Sirio B fu avvistato da Alvan Graham Clark e altri astronomi. 

sirius nel cielo notturno
Credito immagine: telescopio spaziale Hubble

Sirio A – Cane Stella

Se Sirio A fosse posto proprio accanto al nostro Sole, sarebbe più di 20 volte più luminoso del Sole. Sirio A ha una temperatura superficiale di 17,000 gradi Fahrenheit (9,400 C) mentre il nostro Sole è solo 10,000 F (5,500 C). A causa della sua temperatura superficiale, Sirio A rientra nella categoria di una stella di tipo A. 

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Sirio A è circa il doppio della massa del nostro Sole ma molto più piccolo. Sirio A è meno del doppio del diametro della Terra. Nonostante le sue piccole dimensioni, Sirio A emette 26 volte più energia del nostro Sole. 

Sirio B – Il cucciolo

Sirio B è così debole che può essere individuato solo con un telescopio e quando è abbastanza lontano da Sirio A da non essere eclissato. Sirio B è 10,000 volte più debole di Sirio A. Sirio B è grosso all'incirca quanto il nostro Sole ma ha le dimensioni della Terra, rendendo Sirio B estremamente denso. Per dirla in termini più semplici, se un lecca-lecca fosse denso come Sirius B, sarebbe più pesante di un'auto. 

Sirius B è così debole perché è una nana bianca, che è l'ultimo stadio della vita per una stella di massa medio-bassa. È stata la prima nana bianca ad essere scoperta. Le nane bianche continueranno a diventare più deboli fino a quando non smetteranno più di brillare e diventeranno stelle nane nere, la fase finale teorica della vita di una stella. Gli scienziati studiano le nane bianche nella speranza di ottenere una migliore comprensione del ciclo di vita delle stelle. Anche il nostro Sole si svilupperà in una nana bianca. 

La stella arcobaleno

Sebbene Sirius sia principalmente di colore blu-bianco tendente al bianco, spesso sfarfalla di tutti i colori dell'arcobaleno. Questi cambiamenti di colore si verificano quando una stella luminosa, come Sirio, brilla nella nostra atmosfera. Il cambiamento di temperatura e densità dell'aria terrestre influenza la luce stellare in arrivo. Questo è più evidente quando la stella viene osservata in basso nel cielo. Sebbene questo cambiamento di colore avvenga anche per altre stelle, è più evidente con Sirius perché è così luminoso. 

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stella arcobaleno
Credito immagine: Amanda Cross

Come trovare Sirius, la stella canina nel cielo notturno

Gennaio e febbraio sono mesi perfetti per vedere Sirio sia nell'emisfero settentrionale che in quello meridionale. Se stai osservando Sirio dall'emisfero settentrionale, vedrai l'arco di Sirio attraverso il cielo meridionale. Se ti trovi nell'emisfero australe, Sirio sarà in alto sopra la testa. 

Ci sono pochissime cose che eclissano questa stella nel nostro cielo notturno. La luna piena, la stazione spaziale internazionale, Venere, Giove, Marte e talvolta Mercurio. 

Durante i prossimi dodici anni Sirio A e Sirio B saranno più distanti l'uno dall'altro, rendendo possibile vedere Sirio B con un telescopio di base. 

Sirio è facile da individuare in quanto è molto probabilmente la cosa più luminosa del cielo, a meno che la Luna non sia piena o uno dei pianeti sopra menzionati sia visibile. Ma se desideri un po' più di direzione, non devi guardare oltre una costellazione molto distinguibile, Orione. 

Alla ricerca di Sirio

trovare sirio
  1. Trova Orione. 
  2. Trova la cintura di Orione, questa cintura punta verso Sirius
  3. Segui le stelle della cintura in basso ea sinistra. Indicano la stella più luminosa del cielo con un bagliore bianco-blu. 
  4. Quello è Sirio!

Sirio Lore

A causa della sua importanza nel cielo, Sirio è registrato in molti antichi documenti astronomici. Molte culture antiche che si pensa non abbiano avuto comunicazioni legate alla brillante stella di Sirio con un cane o un lupo. 

  • I romani collocarono Sirio nella costellazione del Canis Major (il cane maggiore).
  • Nell'antica Caldea (l'attuale Iraq) Sirio era conosciuto come "Stella canina che guida". 
  • Sirio era considerato un "lupo celeste" nell'antica Cina.
  • In Assiria e Akkadia veniva chiamato "il cane del sole".
  • Anche le tribù indigene nordamericane si riferiscono a Sirio in termini canini. Le tribù Seri e Tohono O'odham descrivono la stella come un "cane che segue le pecore di montagna". Cherokee ha accoppiato Sirius con la stella Antares come coppia di guardiani della stella canina del "Sentiero delle anime". La tribù Skidi chiamava Sirio la "Stella del Lupo". 
  • È stato chiamato "Moon Dog" dagli Inuit dell'Alaska dello Stretto di Bering.
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Sia i greci che i romani associavano Sirio ai giorni più caldi dell'anno. Nell'emisfero settentrionale tra luglio e agosto, Sirio può essere visto sorgere in congiunzione con il Sole. Gli antichi Greci e Romani associavano il clima caldo con il Sole e Sirio che si trovavano contemporaneamente nel cielo. Qui è dove il termine giorni da cane dell'estate viene da.  

Anche questo co-sorgere di Sirio con il Sole era di grande importanza per gli egiziani. Non solo segnò l'inizio del capodanno egiziano, ma osservarono che Sirio sorgeva prima dell'alba, proprio prima delle inondazioni annuali del Nilo. Sebbene le inondazioni potessero portare devastazione, portarono anche nuovo terreno e fertilizzarono le terre.

La dea egizia Sopdet è la personificazione di Sirio. Sopdet iniziò come una divinità agricola strettamente associata al Nilo. Si è evoluta in una dea madre che rappresenta la fertilità. 

In India Sirius è talvolta conosciuto come Svana, il cane del principe Yudhisthira. Il principe, i suoi quattro fratelli e Svana partirono alla ricerca del regno dei cieli. Uno dopo l'altro i fratelli abbandonarono la ricerca finché rimasero solo il principe e il suo cane. Alla fine trovarono le porte del paradiso. Indra, il guardiano, ha negato l'ingresso a Svana.

Yudhisthira fu costernato e disse che non poteva abbandonare il suo fedele amico e servitore. Quando i suoi fratelli abbandonarono il viaggio per seguire i propri desideri, Svana scelse di seguire Yudhisthira. Senza Svana il principe disse che avrebbe abbandonato anche il paradiso. Questo placò Indra e accolse entrambi in paradiso. 

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Sirio aveva una grande importanza per molte civiltà antiche ed è ancora di grande importanza oggi. Essendo la stella più luminosa del nostro cielo, una delle nostre stelle più vicine e la prima nana bianca scoperta, le doppie stelle di Sirio offrono agli astronomi una visione approfondita della vita e dell'evoluzione delle stelle. 

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Cassie Hatcher

Cassie Hatcher

Cassie apprende da sempre con la passione di comunicare la scienza di alto livello in una questione di conversazione. Ha conseguito una laurea e un master in fisica e ha scritto due tesi di astronomia, una delle quali è stata pubblicata. Ha conseguito uno stage presso il Goddard Space Flight Center della NASA nel 2016 e ha avuto la possibilità di vedere il James Webb Space Telescope mentre veniva costruito.

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