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29 Fatti affascinanti sui fichi – Molto intrigante! 

29 Fatti affascinanti sui fichi

La maggior parte di noi ha familiarità con i frutti del fico. Prediletti per le feste fin dal Medioevo, morbidi vasi viola che nascondono carne color rubino abbagliante. Ma c'è di più nel fico oltre al suo frutto. Sono alcune delle flora più antiche ed ecologicamente importanti del pianeta. Hanno svolto ruoli vitali nell'evoluzione umana e sono caratteristiche fondamentali nella religione. Ecco 29 fatti davvero affascinanti sugli alberi di fico!

1. Il genere ficus, noti collettivamente come alberi di fico, comprende circa 875 specie di alberi, arbusti e viti appartenenti alla famiglia del Gelso. I fichi costituiscono uno dei generi di flora più diversi e antichi del pianeta, esistono dai tempi dei dinosauri, circa 80 milioni di anni fa. 

2. Gli alberi di fico possono raggiungere ovunque fino a 50 piedi di altezza e 1000 piedi di circonferenza! In media, tuttavia, raggiungono un'altezza di circa 15 – 30 piedi, anche se specie di bonsai mature (ficus retusa e ficusginseng) può essere poco più di 30 cm. I fichi possono vivere per 200 anni o più. 

3. In primo luogo, i fichi sono originari delle aree tropicali dell'Asia, del Medio Oriente e del Mediterraneo. Hanno un'incredibile capacità di prosperare anche nelle condizioni più desolate. L'eruzione vulcanica di Krakatoa nel 1883 annientò tutta la vita sull'isola. Nel tempo, però, 24 differenti ficus specie fiorirono dai campi di lava sterili e dalla roccia vulcanica rimasta. Le radici dell'albero sono abbastanza forti da permeare la pietra. Alberi di fico fiorire in cima agli edifici del centro città in Asia e inghiottire antiche rovine Maya in America Centrale. 

4. Il fico è considerato una 'specie chiave', cioè particolari piante o animali fondamentali per la sopravvivenza e la funzionalità di uno specifico ecosistema. Ficus le specie forniscono cibo e riparo a circa 1,300 specie di insetti, uccelli e mammiferi, dai minuscoli pipistrelli della frutta ai colossali elefanti. Il fico sostiene più vita di qualsiasi altra specie vegetale. Senza di loro, interi ecosistemi potrebbero crollare, o almeno non sarebbero in grado di funzionare normalmente. 

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5. Gli archeologi ritengono che il fico sia stata probabilmente la prima pianta mai coltivata dall'uomo, precedente all'addomesticamento dei cereali. I resti pietrificati di alberi di fico sono stati scoperti in siti neolitici risalenti ad almeno 11,000 anni fa. 

fatti divertenti alberi di fico

6. Gli alberi di fico sono usati come piante ricostituenti nelle foreste pluviali e nelle giungle che hanno subito anni di deforestazione. L'introduzione dei fichi in aree ecologicamente deprivate incoraggia gli animali che si nutrono di loro e disperderà i semi di fichi e altre piante vicine, aiutando le foreste a riprendersi a un ritmo molto più veloce.

7. La giovane principessa Elisabetta venne a conoscenza della morte di suo padre, re Giorgio VI, e che era diventata la regina Elisabetta II, mentre era in vacanza in una casa sull'albero in cima a un gigantesco fico di 30 piedi in Kenya. 

8. Il frutto del fico non è affatto un frutto, ma una serie di minuscoli fiori unisex rovesciati, o infiorescenze, che formano e sono nascosti all'interno del corpo del frutto. 

9. Ogni specie di ficus ha le sue specie di vespe uniche che si sono evolute insieme nel corso di milioni di anni, creando una simbiosi altamente specializzata ed efficiente. La vespa si arrampica nel frutto del rispettivo fico attraverso un minuscolo foro e vi depone le uova, impollinando i fiori capovolti. Una volta che le uova di vespa si schiudono, lasciano il frutto e passano all'impollinazione di altri fichi. A volte la vespa femmina morirà all'interno del frutto, che quindi rilascia uno speciale enzima per digerire la vespa. Senza le vespe il fico non potrebbe produrre frutti, senza i fichi la vespa non potrebbe deporre le uova.

10. I frutti di fico sono disponibili in centinaia di forme e dimensioni diverse, dalle dimensioni di un pisello a quelle di una pallina da tennis, e uno spettro di colori, dal verde chiaro al viola intenso. Il frutto di ogni specie è favorito come cibo da diverse specie animali. 

fatti sul fico

11. I frutti di fico maturano e si seccano parzialmente sull'albero, quindi devono essere raccolti al momento giusto (di solito da metà a fine estate), sebbene alcune specie di ficus produrre due raccolti di frutta all'anno. Un fico maturo di solito produce fino a 60 frutti all'anno, ma gli alberi coltivati ​​commercialmente possono produrre fino a sei volte quella quantità.

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12. I fichi sono ricchi di nutrienti, minerali, vitamine e fibre essenziali necessari per diete sane. Mezza tazza di fichi ha un contenuto di calcio equivalente a mezza tazza di latte. 

13. Alcuni ricercatori ritengono che mangiare fichi ad alta energia abbia aiutato i nostri antenati a sviluppare cervelli più grandi e complessi e che le nostre mani si siano sviluppate in destrezza come risultato della raccolta dei frutti dall'albero. 

14. Non è solo il frutto del fico ad essere commestibile, anche le foglie lo sono, e possono essere usate per fare il tè, possono essere farcite (simili alle foglie di vite), o usate in alternativa agli spinaci. Anche il legno del fico ha un valore culinario! Il legno di fico è popolare tra gli chef per affumicare le carni ed è descritto come un delizioso, dolce sapore affumicato, a differenza di qualsiasi altro legno. 

15. In Tunisia, i fichi vengono fatti fermentare e distillati per creare Boukha, uno spirito alcolico incolore simile al Brandy. 

albero di fichi

16. Il fico ei suoi frutti sono stati usati per millenni nella medicina tradizionale indiana e cinese per curare vari disturbi digestivi come coliche e stitichezza. I minerali e la linfa di lattice naturale degli alberi di fico hanno proprietà antiossidanti, antinfiammatorie e lassative. I fichi possono anche aiutare a proteggere da tumori, diabete e altre condizioni degenerative.

17. I fichi erano così venerati dagli antichi greci che la loro esportazione era vietata. Il fico era una parte fondamentale della dieta e la linfa era usata per curare molti disturbi tra cui verruche, foruncoli e mal di denti. 

18. "Fico strangolatore" è il termine collettivo per un gruppo unico di ficus alberi che crescono verso il basso, al contrario della maggior parte delle altre piante terrestri che spuntano dal suolo verso l'alto. Gli strangolatori iniziano la vita quando i loro semi vengono dispersi in alto nei rami della chioma di un albero ospite passando davanti ad animali o uccelli. I semi germogliano una complessa rete di radici, che si estende verso il basso per penetrare nel suolo della foresta, soffocando gradualmente l'albero ospite, limitando l'approvvigionamento idrico e nutritivo dell'ospite e infine strangolandolo. 

19. Le radici a tronco di ficus gli alberi sono usati da comunità remote per costruire ponti per attraversare fiumi e torrenti. I ponti sono abbastanza forti da resistere ai monsoni e durare 500 anni. 

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20. In termini di superficie coperta, i fichi di baniano (ficus bengalese), sono gli alberi più grandi del mondo. Il più grande di tutti i banyan che vivono oggi è il Great Banyan Tree nel Bengala occidentale, in India. Le sue 3,600 radici aeree coprono 4.7 acri e continuano a crescere! Questo singolo albero può fornire riparo a un massimo di 20,000 persone sotto i suoi rami. 

cose interessanti sugli alberi di fico

21. Nell'India coloniale, gli alberi di baniano furono usati dagli inglesi come forche improvvisate per giustiziare centinaia di ribelli indiani. Quando l'India ha riconquistato l'indipendenza, ha rivendicato il baniano come albero nazionale. 

22. La borsa valori più antica dell'Asia e la decima più antica del mondo, la Borsa di Bombay, fu costituita per la prima volta all'ombra di un fico baniano negli anni '1850 dell'Ottocento. Continua a commerciare fino ad oggi. 

23. Il fico, forse più di ogni altra flora, è immerso in una ricca storia di simbolismo spirituale e culturale. Il fico simboleggia la fertilità, per la forma a grembo materno e la consistenza morbida e carnosa del frutto, e l'abbondanza o prosperità, a causa dell'abbondante raccolto di frutta semestrale prodotto da molti fichi. L'albero di fico è presente nel folklore e rappresenta divinità, spiriti e origini di centinaia di comunità etnicamente e spiritualmente diverse in tutto il mondo. 

24. Nel libro biblico cristiano della Genesi, è scritto che Adamo ed Eva usarono foglie di fico per proteggere la loro modestia nel Giardino dell'Eden. Alcune persone credono addirittura che il frutto proibito mangiato da Adamo ed Eva fosse in realtà un fico, non una mela. 

25. Nel buddismo, l'albero della Bodhi (ficus religiosa), è considerato sacro. Si dice che il Buddha trovò l'illuminazione per la prima volta mentre meditava sotto il sacro albero della Bodhi. 

perché i fichi sono speciali

26. Nell'induismo, i testi antichi descrivono un albero di baniano cosmico "capovolto" (ficus bengalese) le cui radici raggiunsero il cielo e distribuirono benedizioni alla Terra, a simboleggiare la vita, la morte e la risurrezione.

27. Nell'Islam, i fichi sono descritti come il frutto del paradiso nel Corano e sono notati da Maometto per i loro molteplici benefici medicinali. 

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28. Nell'Europa rinascimentale, papa Giovanni Paolo IV ordinò che la nudità nell'arte fosse coperta da foglie di fico che ricordavano i perizomi biblici modellati da Adamo ed Eva. Conosciuta come la "campagna delle foglie di fico", decine di opere d'arte e sculture classiche sono state ornate con la forza con foglie di fico che nascondono ciò che la Chiesa cattolica vedeva come empie e lascive esibizioni di nudi. La foglia di fico divenne così associata alla sessualità e al peccato nell'Europa medievale. 

29. Nell'antico Egitto i faraoni furono sepolti in scrigni fatti di legno di fico locale (ficus sicomoro), e furono sepolti accanto ai fichi secchi. Credevano che il frutto avrebbe aiutato a sostenere le loro anime mentre viaggiavano nell'aldilà. 

Pochi altri alberi hanno avuto un impatto così profondo sulla Terra come il fico. Fondamentale per gli ecosistemi delle foreste pluviali, onnipresente nella spiritualità, intriso di simbolismo, notevole dal punto di vista medico e molto probabilmente la più antica pianta domestica del pianeta, il fico è davvero una flora affascinante. 

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Emilia Grice

Emilia Grice

Em Grice è una scrittrice di contenuti specializzata in orticoltura e botanica che combina il suo rispetto per il mondo naturale con il suo amore per la parola scritta. Collaboratrice regolare di una serie di pubblicazioni e organizzazioni internazionali, è molto tranquilla quando lavora nel suo piccolo giardino nel nord dell'Inghilterra

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